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L'avenir du « trou » de North Bay demeure incertain

Ce complexe a remplacé celui souterrain à North Bay, construit pendant la Guerre froide.

Ce complexe a remplacé celui souterrain à North Bay, construit pendant la Guerre froide.

Photo : Défense nationale

Radio-Canada

En 1957, le Canada et les États-Unis ont créé la North American Air Defense Command, le NORAD, dans la perspective d'une éventuelle attaque nucléaire soviétique. Deux centres opérationnels souterrains ont été construits, dont celui de North Bay. Les opérations ont été déménagées dans une base terrestre il y a plus de cinq ans, et nombreux sont ceux qui s'interrogent sur l'avenir de l'ancien complexe.

Le « trou » à North BayAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le « trou » à North Bay

Photo : Radio-Canada (archives)

Certains résidents de North Bay ont lancé l'idée d'emménager un musée national de la guerre froide dans le complexe souterrain NORAD. Par contre, le maire de North Bay, Al McDonald, croit qu'il sera difficile de concrétiser un tel projet.

« C'est une bonne idée, mais la Ville ne peut pas soutenir financièrement ce genre de projet », déclare-t-il, ajoutant ne pas croire non plus « que le ministère de la Défense nationale voudra rendre ce lieu disponible au grand public. »

Les opérations militaires à North Bay pendant la guerre froideAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les opérations militaires à North Bay pendant la Guerre froide

Photo : Radio-Canada (archives)

Le bâtiment a depuis servi de lieu de tournage pour une production cinématographique. Le film The Colony, qui met en vedette les acteurs américains Bill Paxton et Laurence Fishburne, raconte le combat de survivants d'une nouvelle ère glacière, forcés de vivre sous terre.

Selon l'historien du ministère de la Défense nationale, Jean Morin, le complexe souterrain est un « bijou d'architecture ». « C'est unique au pays, il n'y en a que deux sur tout le continent nord-américain. D'autres quartiers généraux ont été formés, mais ils ne sont pas protégés contre une explosion nucléaire », souligne-t-il.

Cette photo, prise en 2006 lors de l'événement Challenge the ROCC, montre l'entrée du complexe souterrain. Il s'agit d'une course à travers l'un des tunnels.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Cette photo, prise en 2006 lors de l'événement Challenge the ROCC, montre l'entrée du complexe souterrain. Il s'agit d'une course à travers l'un des tunnels.

Photo : Défense nationale

North Bay espère convaincre une entreprise de s'y installer, mais le maire ne se fait pas d'illusions. « Les coûts d'exploitation atteignent 750 000 $ par année, alors seules des entreprises comme Microsoft ou Apple pourraient se le permettre », précise-t-il.

Pour sa part, le gouvernement fédéral, à qui appartient le complexe souterrain, n'a pas encore pris sa décision.

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