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WestJet lancera une ligne aérienne régionale

Radio-Canada

WestJet (TSX:WJA (Nouvelle fenêtre)) a augmenté son dividende de 20 %, alors que la société aérienne a annoncé mercredi qu'elle ira de l'avant avec le lancement d'un transporteur régional pour investir des marchés plus petits seulement desservis par son concurrent Air Canada.

Le transporteur de Calgary a indiqué que ses employés ont voté massivement, soit à 91 %, en faveur du lancement de cette filiale.

« Il s'agissait de l'étape suivante dans la logique de l'évolution de WestJet », a fait valoir le président et chef de la direction, Gregg Saretsky, en conférence téléphonique.

WestJet évalue les options du Q400 nouvelle génération de Bombardier de 70 à 80 sièges destiné aux court-courriers et des séries 72-600 de la compagnie franco-italienne ATR, a indiqué M. Saretsky.

Le président et chef de la direction a dit s'attendre à ce que le transporteur régional soit actif avant la fin de 2013. Il a ajouté que la compagnie de Calgary passerait une commande auprès de Bombardier ou ATR plus tard cette année.

« Il s'agit de deux excellents appareils qui cadreraient bien dans notre flotte actuelle. Je tiens à dire que la flotte régionale comptera seulement un type d'appareil afin de maintenir une approche d'efficience opérationnelle et de flexibilité similaire à celle qui fait le succès de nos activités courantes », a-t-il expliqué.

Air Canada a déjà affiché son désir d'introduire un transporteur à bas coûts, mais n'a pas encore été en mesure de concrétiser le projet. Jazz, une ancienne entreprise d'Air Canada, actuellement détenue par Chorus Aviation de Halifax, exploite des vols régionaux pour Air Canada sous contrat.

Baisse des profits

Le dividende trimestriel sera augmenté de 1 ¢, à 6 ¢ par action, à être payé le 30 mars.

WestJet faisait état mercredi d'une baisse de ses profits de 4,3 % au quatrième trimestre. La compagnie a enregistré un bénéfice net de 35,6 millions de dollars, ou 26 ¢ par action, comparativement à 37,2 millions de dollars, ou 26 ¢ par action, durant la période correspondante de l'année précédente.

Ces résultats ont surpassé les attentes moyennes des analystes, qui se situaient à 20 ¢ par action, selon Thomson Reuters. Les revenus ont crû de 12,9 %, à 721,5 millions de dollars, par rapport à 692,2 millions de dollars un an plus tôt.

Gregg Saretsky, président et chef de la direction, a fait valoir que WestJet avait été en mesure de compenser les coûts croissants du carburant grâce à une croissance des revenus et avait accru sa marge de profit durant l'exercice.

À la Bourse de Toronto, l'action de WestJet était en hausse de 48 ¢, ou 3,7 %, mercredi avant-midi, à 13,58 $.

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