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De Beers prête à aider Attawapiskat

La communauté vit une grave pénurie de logements

La communauté vit une grave pénurie de logements

Photo : Claude G. Gagnon

Radio-Canada

La compagnie minière De Beers réfute les allégations de groupes écologistes qui l'accusent de ne pas venir en aide aux Autochtones d'Attawapiskat.

La réserve du Grand Nord de l'Ontario est aux prises avec une crise du logement.

Certaines familles habitent entassées dans des roulottes de chantier, alors que d'autres résidents dorment carrément sous la tente.

De Beers, qui exploite une mine de diamants à une centaine de kilomètres de la communauté, explique, qu'en aucun moment, le conseil de bande n'a réclamé son aide, préférant d'abord s'en remettre au gouvernement fédéral.

Toutefois, la minière indique qu'elle est prête à aider la communauté, si la réserve en fait la demande.

La compagnie rappelle aussi qu'elle fournit des emplois permanents aux Autochtones, en plus de contribuer au développement éducatif et économique de la réserve.

Tutelle

D'autre part, la chef du conseil de bande d'Attawapiskat, Theresa Spence, refuse toujours de coopérer avec le superviseur nommé par le gouvernement fédéral pour réviser les finances de la communauté.

Mme Spence a apporté cette précision à la suite d'un communiqué du ministre fédéral des Affaires autochtones, John Duncan, dans lequel il affirmait que la chef reconnaissait la nécessité de collaborer avec les autorités fédérales et ontariennes pour tenter de résoudre la crise du logement dans sa communauté.

Dans son communiqué, le ministre Duncan a aussi confirmé l'envoi par avion, le week-end dernier, de poêles à bois, de toilettes mobiles et autres fournitures pour les résidents, à l'approche de l'hiver.

Par ailleurs, Ottawa expédiera, comme abris temporaires, 22 roulottes de chantier dans la réserve, sept de plus que prévu, à la demande de la communauté.

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