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La gestuelle du corbeau

Un corbeau

Un corbeau

Photo : iStockphoto

Radio-Canada

Pour la première fois, des biologistes autrichiens et allemands ont démontré que les corbeaux (Corvus corax) utilisaient des gestes référentiels pour communiquer entre eux.

Explications

Autour de l'âge d'un an, un bébé humain commence à utiliser des gestes afin d'attirer l'attention d'un partenaire vers un objet d'intérêt mutuel.

Ces gestes référentiels sont considérés comme des préliminaires à la conversation et n'ont été observés que chez les humains et les grands singes.

Les chercheurs Simone Pika et Thomas Bugnyar de l'Université de Vienne et leurs collègues expliquent que pratiquement aucun travail ne permet à ce jour de comparer ces capacités de communication chez d'autres espèces.

Ces biologistes ont donc enregistré 38 interactions sociales entre 7 couples de corbeaux qui nichaient dans une région du nord des Alpes pendant 3 saisons.

Ils ont observé des gestes tels que la présentation (regarde ceci) ou l'offre (prends ceci) d'objets non comestibles (mousse, brindilles).

Selon les chercheurs dont les travaux sont publiés dans le magazine Nature, ces gestes peuvent permettre d'évaluer l'intérêt d'un partenaire où renforcer un lien déjà existant.

Science