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Vassili Alexeiev

Vassili Alexeiev aux Jeux de Munich en 1972

Photo : AFP / STF

Radio-Canada

Le légendaire haltérophile russe Vassili Alexeiev, qui a marqué son sport et les Jeux olympiques de Montréal en 1976, est mort vendredi à l'âge de 69 ans.

Alexeiev s'est éteint dans un hôpital de Munich, en Allemagne. Il souffrait de problèmes cardiaques chroniques.

Huit fois champion du monde, c'est sous les couleurs de l'Union soviétique qu'Alexeiev a brillé. Il a établi pas moins de 80 records du monde dans les années 70.

Il a notamment été le premier homme à totaliser plus de 600 kg avec les trois mouvements de la discipline, soit l'arraché, l'épaulé-jeté et le développé.

C'est aux Jeux de Munich en 1972 qu'il soulève l'enthousiasme des profanes avec un total de 640 kg. Ce record ne sera jamais battu, puisque, quelques mois plus tard, la Fédération internationale d'haltérophilie a supprimé le développé.

À Montréal, Alexeiev avait ébahi les spectateurs présents à l'Aréna Saint-Michel, où étaient présentées les épreuves olympiques.

Il restera, avec la gymnaste roumaine Nadia Comaneci, à jamais associé aux Jeux de Montréal.

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