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Un plésiosaure découvert dans les sables bitumineux

Un Polycotylus latippinus donnant naissance

Un Polycotylus latippinus donnant naissance (Impression artistique)

Photo : NHM/Dinosaur Institute/ S. Abramowicz

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2011 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Une opératrice de pelle mécanique du groupe pétrolier Syncrude a découvert un fossile presque complet de plésiosaure dans une mine de sables bitumineux de l'Alberta.

Ces restes fossilisés du reptile marin mis au jour le 14 novembre sont actuellement examinés sur place par des experts du musée canadien de paléontologie Royal Tyrell. Il seront déterrés d'ici la fin de la semaine

C'est une découverte rare. C'est un plésiosaure, un reptile marin avec un long cou, une petite tête et un petit corps.

Une citation de :Don Brinkman, musée Tyrell

Les sables bitumineux de l'Alberta, troisième réserve de pétrole de la planète, sont situés dans une région jadis recouverte par la mer.

C'est le dixième fossile découvert par Syncrude. Conformément aux règles, l'opératrice de la pelle mécanique a immédiatement cessé de creuser autour du fossile.

C'est superbe d'avoir été là. J'ai tout de suite appelé mon fils pour lui dire que j'avais trouvé un fossile préhistorique en travaillant dans la mine. Comme opérateurs, nous gardons toujours l'oeil ouvert, au cas où.

Une citation de :Maggy Horvath, opératrice

Le dernier, en 2000, était celui d'un ichtyosaure, une créature ressemblant à un dauphin, vieux de 110 millions d'années et qui est l'un des plus complets découverts en Amérique du Nord.

Avec les informations de Agence France-Presse

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