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Un astéroïde dans le voisinage terrestre

La trajectoire de l'astéroïde YU55
La trajectoire de l'astéroïde YU55
Radio-Canada

Un astéroïde de 400 mètres de largeur s'est approché à 324 600 km de la Terre mardi en début de soirée (heure normale de l'Est). Il se trouvait alors à 0,85 fois la distance de la Terre à la Lune.

L'astéroïde 2005 YU55L'astéroïde se trouve sur une orbite qui le fait passer à intervalles réguliers dans le voisinage de la Terre. Mais mardi il croisera au plus près de notre planète depuis au moins 200 ans. Photo : NASA

La NASA avait estimé qu'il n'y avait aucun danger de collision avec la Terre ou la Lune.

L'objet céleste baptisé 2005 YU55 était de la taille d'un porte-avions. C'était le plus gros astéroïde à visiter le voisinage terrestre depuis 1976.

La NASA avait annoncé que l'astéroïde n'aurait pas d'effets gravitationnels perceptibles sur les marées ou les plaques tectoniques.

La prochaine fois qu'un géocroiseur aussi imposant visitera la banlieue terrestre, ce sera en 2028.

Animation présentée lors de l'émission découverte et montrant la dimension de l'astéroïdeAnimation présentée lors de l'émission découverte et montrant la dimension de l'astéroïde Photo : Découverte

Quelques détails

  • Il est de forme approximativement sphérique
  • Il tourne lentement sur lui-même en 18 heures
  • Sa surface est plus noire que le charbon

2005 YU55 appartient à la catégorie des astéroïdes de type C, composés essentiellement de carbone. Son passage devait permettre aux astronomes d'en connaître plus sur sa composition précise et sa structure.

De nombreux astronomes amateurs et professionnels ont suivi le passage de l'astéroïde qui était visible de l'hémisphère nord. Il se trouvait toutefois trop loin pour être observé à l'oeil nu.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Reuters

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