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Ontario: 400 ans de présence française

Rivière des Outaouais, à l'est de Mattawa
Rivière des Outaouais
Radio-Canada

L'Ontario célébrera le 400e anniversaire des voyages de Champlain et de la présence française dans la province.

En mai 1613, Samuel de Champlain entreprend l'exploration de la rivière des Outaouais. Un deuxième voyage en 1615, lui permet d'atteindre la baie Georgienne.

Ces voyages auront bientôt 400 ans et le gouvernement veut le souligner à la grandeur de la province. La ministre déléguée aux Affaires francophones, Madeleine Meilleur:« on ne veut pas que se soit seulement les francophones qui fêtent le passage de Champlain en Ontario, mais que se soit tout l'Ontario. »

Les célébrations du 400e devraient se dérouler entre 2013 et 2015. Mme Meilleur indique qu'elle ignore à quoi elles ressembleront, ni la somme qui y seront allouées:« ça n'empêche pas la ville de Hearst ou la ville de Sudbury de faire des célébrations à partir de 2013. »

La ministre Meilleur espère utiliser les jeux panaméricains, en 2015 à Toronto, pour créer un événement spécial. Il est question de retracer le parcours de Champlain jusqu'à Toronto.

Les communautés seront consultées.

Il est prévu que les communautés locales auront un rôle important à jouer dans le déroulement des célébrations. Le professeur d'histoire à l'Université d'Ottawa, Yves Frenette, a participé à l'élaboration du projet:« Ce qui est important et c'est la bonne façon de faire, c'est-à-dire que les Franco-Ontariens de partout en province peuvent fêter Champlain. Ce qui nous distingue peut-être de l'Acadie et du Québec, c'est que les Fêtes se sont déroulées dans une ville. Dans notre cas, Champlain a remonté à deux reprises la rivière des Outaouais et il a parcouru une grande partie du territoire. »

Les organismes et associations francophones de partout en province seront consultés. L'Office des Affaires francophones espère pouvoir annoncer plus de détails à l'été 2012.

Selon un reportage d'Hugo Duchaine.

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