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De chauffeur de taxi à pharaon

Radio-Canada

Un homme britannique, chauffeur de taxi de métier, est devenu le premier homme depuis 3000 ans à être momifié comme un pharaon.

L'expérience scientifique a été menée en janvier dernier avec l'accord du donneur, et elle est l'objet d'un documentaire qui sera présenté à la télévision britannique la semaine prochaine.

Alan Billis avait répondu à une annonce publiée dans un journal, qui cherchait un volontaire avec une maladie en phase terminale prêt à donner son corps afin de recréer une momification.

L'homme de 61 ans était atteint d'un cancer avancé des poumons.

La famille du défunt soutenait la démarche de M. Billis, qui se surnommait lui-même Toutan-Alan, en référence au pharaon Toutankhamon.

Devenir une momie

Le profil de Toutankhamon Photo : La Presse canadienne / Ben Curtis

Le procédé utilisé a été mis au point par Stephen Buckley, un chimiste spécialiste de la momification à l'Université d'York. M. Buckley est un expert de la XVIIIe dynastie, qui a produit les momies les mieux préservées, comme celle de Toutankhamon.

Un médecin a d'abord retiré tous les organes du corps, sauf le coeur et le cerveau, avant de plonger la dépouille pendant un mois dans un bain de sels spéciaux.

Elle a ensuite été placée dans une salle pour lui permettre de sécher. La dernière étape a consisté à entourer la dépouille de bandelettes.

Buckley avait déjà mené des expériences de momification sur des pieds de cochon, dont la peau ressemble à celle des humains.

Avec les informations de Agence France-Presse

Science