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Le Planétarium ferme ses portes

Planétarium Dow
Le planétarium Dow, rue Saint-Jacques Photo: Google
Radio-Canada

Après 45 ans d'existence, le Planétarium de Montréal, dédié aux connaissances sur l'espace, a définitivement fermé les portes de ses installations de la rue Saint-Jacques, au centre-ville, à la fin du congé de l'Action de grâce, lundi.

La plus ancienne institution du genre au Canada sera éventuellement remplacée par un nouveau planétarium qui devrait ouvrir au printemps 2013 dans le voisinage du Stade olympique de Montréal, près du Biodôme. Sa construction a débuté cet été.

Le Planétarium de Montréal, connu à ses débuts sous le nom de Planétarium Dow, a accueilli ses premiers visiteurs le 1er avril 1966. Il a été construit moyennant une somme de 1,2 million $.

Le projet a vu le jour grâce à l'initiative de Pierre Gendron, ancien professeur de chimie, doyen fondateur de la Faculté des sciences de l'Université d'Ottawa et grand amateur d'astronomie. M. Gendron était aussi président du conseil d'administration de l'ancienne Brasserie Dow.

La direction actuelle affirme que depuis, 6 millions de spectateurs ont franchi les tourniquets de l'institution qui a présenté 58 000 spectacles.

Le nouveau Planétarium

Le futur Planétarium comprendra notamment trois salles d'animation et deux théâtres d'immersion où seront présentés des spectacles multimédias.

On promet aussi qu'un équipement de pointe y sera aménagé.

Devant l'actuel Planétarium de Montréal, le public peut encore admirer deux oeuvres d'art : une réplique du monument à l'astronome polonais Nicolas Copernic et un cadran solaire équatorial réalisé par l'artiste néerlandais Herman J. Van der Heide. Elles seront toutes deux déménagées au nouveau Planétarium.

À l'intérieur, le dernier spectacle à être présenté ce lundi est intitulé Fragments de système solaire.

Science