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Un satellite américain s'écrase sur Terre

L'Upper Atmosphere Research Satellite

Impression artistique du Upper Atmosphere Research Satellite

Photo : NASA

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2011 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un satellite américain est retombé sur Terre samedi tel qu'annoncé par la NASA. L'agence spatiale américaine ne peut cependant préciser au-dessus de quelle région ses fragments se sont éparpillés. Il était entré dans l'atmosphère au-dessus du Pacifique.

Le satellite UARS n'était plus en fonction depuis 2005. Il avait été lancé en 1991 par la navette Discovery pour étudier la haute atmosphère.

L'agence spatiale estimait extrêmement faible le risque que les pièces du satellite capables d'éviter la désintégration lors de leur entrée dans l'atmosphère fassent des victimes au sol.

Il s'agit notamment de trois batteries, de quatre jantes de roue et de trois réservoirs à carburant. Leur poids total est de 530 kg. Le débris le plus lourd pèse, à lui seul, 158 kg.

D'un poids de plus de 5,5 tonnes et mesurant 10 mètres, l'UARS est le plus gros satellite à retomber sur la planète depuis le 3 novembre 1979, date à laquelle Pegasus 2, près de deux fois plus gros, est rentré dans l'atmosphère. L'Agence spatiale canadienne avait fourni quelques instruments de l'UARS.

Ce satellite est l'un des quelque 20 000 objets spatiaux gravitant autour de la Terre. Un objet de la taille de l'UARS retombe chaque année dans l'atmosphère.

Les eaux et les zones inhabitées constituant la plus grande partie de la planète, ce qui donne une possibilité sur 3200 qu'une personne soit victime d'un débris, dit la Nasa.

Animation retraçant la trajection du satellite:

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