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L'architecture de la Voie lactée expliquée?

La Voie lactée

La Voie lactée

Photo : NASA

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2011 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'apparence de notre Voie lactée pourrait être le résultat de collisions avec une galaxie naine, affirment des astronomes américains.

La Voie lactée est une galaxie spirale qui abrite quelque 200 milliards d'étoiles, dont le Soleil.

Selon Chris Purcell et ses collègues de l'Université de la Californie, les bras en forme de spirales de la galaxie se seraient formés à la suite de deux impacts avec la galaxie naine du Sagittaire (SagDEG) survenus au cours des deux derniers milliards d'années.

Les simulations réalisées par les scientifiques laissent aussi penser qu'une nouvelle collision pourrait survenir d'ici quelque 10 millions d'années, mais les deux précédentes ont déjà fortement amaigri SagDEG.

Rencontres galactiques

Les collisions entre les galaxies ont déstabilisé leurs disques en leur arrachant des dizaines de millions d'étoiles. Dans le cas de la Voie lactée, ces étoiles ont formé de longues traînées qui se sont étirées progressivement lors de sa rotation pour constituer ses bras actuels et la barre en son centre.

Le saviez-vous?

Le Soleil est situé sur l'un des bras spiraux, à environ 27 000 années-lumière (1 AL = 9460 milliards de km) du centre de la Voie lactée.

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