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Jets : le décollage

Jets Winnipeg

Eric Fehr, Mark Stuart, Nik Antropov et Andrew Ladd

Photo : La Presse canadienne / JOHN WOODS

Jean-François Chaumont

Dans le premier d'une série de 30 textes qui feront le tour des 30 équipes de la Ligue nationale de hockey, Jean-François Chaumont vous présente les Jets de Winnipeg.

Les Jets revivront à Winnipeg après une longue absence de 15 ans. Le capitaine Andrew Ladd parle avec énormément d'enthousiasme du retour de la LNH au Manitoba.

« Pour ce qui est du hockey, je m'attends à vivre une expérience incroyable, a dit Ladd à Radio-Canada Sports dans un entretien téléphonique. Les gens de Winnipeg attendaient le retour des Jets depuis trop longtemps. Le toit de l'aréna explosera pour le premier match de l'année contre le Canadien. »

Ladd portera le « C » de capitaine pour une deuxième saison. Loin d'Atlanta, ses responsabilités augmenteront sans doute.

« Il s'agira d'un tout autre mandat. Il y aura beaucoup plus de pression de la part de nos partisans et je me retrouve maintenant dans une ville où le hockey est une religion. Ce n'était pas le cas à Atlanta. Je pouvais sortir du vestiaire après un match sans même accorder une entrevue. Pour un capitaine, ce n'est vraiment pas logique. Je m'attends à voir plus de micros à Winnipeg. »

À l'annonce du déménagement de l'équipe pour Winnipeg, Ladd a reçu plusieurs appels de ses coéquipiers, surtout des Américains et des Européens.

« Les gars étaient un peu sous le choc au début. Ils me posaient des questions sur le froid à Winnipeg et sur les longs hivers dans les Prairies, a précisé l'ancien champion de la Coupe Stanley avec les Blackhawks en 2010. Mais tout le monde a hâte à la prochaine saison. En une seule journée, nous avons vendu plus d'abonnements que de simples billets pour un mois à Atlanta. »

Foi en la jeunesse

Andrew LaddAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Andrew Ladd

Photo : AFP / BRUCE BENNETT

Malgré un calendrier chargé en raison des nombreux longs voyages, Ladd croit aux chances de son équipe d'enfin participer aux séries. À Atlanta, les Thrashers n'avaient pas participé au bal du printemps dans les quatre dernières saisons.

« Nous misons sur une jeune équipe, mais il y a beaucoup de talent. Nous devrons maintenant franchir l'étape suivante. Et pour y parvenir, nous aurons besoin de nos jeunes. Les Evander Kane, Alexander Burmistrov, Ondrej Pavelec, Zach Bogosian et même Dustin Byfuglien et Tobias Enstrom devront en donner encore plus. Je me trouve aussi dans la même situation, je devrai connaître une grosse saison. »

Les espoirs des Jets reposeront en grande partie sur les épaules d'un gardien de 24 ans, en Ondrej Pavelec.

« Pavelec a le potentiel pour s'établir comme un très bon gardien numéro un, a dit Ladd. Il était notre meilleur joueur sur la patinoire la saison dernière, mais il devra maintenant offrir un rendement plus constant. C'est toujours le défi pour les jeunes gardiens. »

Avant même le début de la saison, les Jets ont vécu une tragédie avec le décès de Rick Rypien.

Ladd, qui a grandi à Maple Ridge, en Colombie-Britannique, le connaissait bien.

« J'ai joué contre lui dans les rangs juniors, j'ai même vécu mon premier combat contre lui. Je le respectais beaucoup comme joueur et comme homme. C'est vraiment une triste nouvelle. »

Par ailleurs, les Jets ont dévoilé, mardi, leurs nouveaux chandails en vue de la prochaine saison. Ils ont présenté leurs couleurs sur une base militaire à Winnipeg.

Fiche en 2010-2011 :12e de l'Association de l'Est, 34-36-12, 80 points
Entraîneur-chef : Claude Noël
Directeur général : Kevin Cheveldayoff
Meilleur pointeur : Andrew Ladd, 59 points (29 buts, 30 passes) en 81 matchs
Meilleur défenseur : Dustin Byfuglien, 53 points (20 buts, 33 passes) en 81 matchs
Meilleur gardien : Ondrej Pavelec, 21-23-9/2,73/,914
Les nouveaux visages : Eric Fehr (ailier droit), Tanner Glass (ailier gauche), Randy Jones (défenseur), Derek Meech (défenseur)
Les départs : Anthony Stewart (ailier droit), Radek Dvorak (ailier droit), Eric Boulton (ailier gauche)
Recrue à surveiller : Carl Klingberg (ailier, 20 ans)
Masse salariale : 48 284 000 $
­*selon Capgeek.com

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