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Lancement réussi pour Juno

Impression artistique de la sonde Juno devant Jupiter

Juno est la traduction anglaise de Junon qui, dans la mythologie romaine, est à la fois la femme et la soeur de Jupiter.

Photo : NASA

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2011 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La NASA a procédé au lancement de la sonde d'exploration spatiale Juno à partir de Cape Canaveral, en Floride.

L'engin entrera dans l'orbite de Jupiter en 2016 afin de tenter de mieux comprendre comment s'est formée cette énorme planète gazeuse et ainsi mieux expliquer l'évolution de l'ensemble des géantes gazeuses.

Comme la mission New Horizons qui atteindra Pluton en 2015, Juno fait partie du programme New Frontiers dont l'objectif est de mieux connaître le système solaire.

La sonde de 1,1 milliard de dollars sera propulsée par énergie solaire.

Comprendre la genèse

Les astronomes sont particulièrement intrigués par cette planète, dont la masse dépasse celle de l'ensemble des autres planètes, parce qu'elle pourrait bien être la première à s'être formée dans le système solaire.

La théorie généralement admise de la formation de notre système veut que, lorsque le Soleil s'est formé, Jupiter ait récupéré la grande majorité des restes.

C'est pourquoi elle est très intéressante pour nous : si nous voulons remonter dans le temps et comprendre d'où nous venons et comment les planètes se sont formées, c'est Jupiter qui en détient le secret.

Une citation de :Scott Bolton, Southwest Research Institute

Les chercheurs veulent donc établir la liste des « ingrédients » qui composent la planète afin de mieux comprendre son évolution.

Le saviez-vous?

En 1989, la NASA avait lancé la sonde Galileo, qui était entrée en orbite autour de Jupiter en 1995 et qui s'était désintégrée en plongeant dans la planète en 2003. D'autres sondes américaines, comme Voyager 1 et 2, Ulysses et New Horizons, ont aussi approché la cinquième planète en partant du Soleil.

La présente mission permettra de s'approcher de Jupiter comme aucun autre vaisseau ne l'a fait à ce jour, puisque Juno s'approchera à seulement à 5000 km au-dessus des nuages supérieurs.

Et nous plongerons également sous les ceintures de radiations [de Jupiter], ce qui est très important pour nous, car elles constituent la région la plus dangereuse du système solaire, sauf si l'on voulait aller droit vers le Soleil lui-même.

Une citation de :Scott Bolton

Ce voyage ne se fera pas en ligne droite. Juno contournera l'orbite de Mars, puis fera deux grandes manoeuvres dans l'espace avant la mise à feu des moteurs.

La planète JupiterAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La planète Jupiter

Photo : NASA

Juno reviendra tout près de la Terre en octobre 2013 avant de mettre le cap sur Jupiter.

Des réponses clés

Les instruments de Juno évalueront la quantité d'eau que contient la planète et permettront, espèrent les responsables de la mission, de déterminer si elle a un noyau d'éléments lourds en son centre ou si elle est uniquement composée de gaz.

Les outils scientifiques embarqués sur la sonde chercheront également à en savoir davantage sur les champs magnétiques de Jupiter et sur sa tache rouge, lieu d'une tempête qui fait rage depuis plus de 300 ans.

Le saviez-vous?

Juno utilisera une série d'instruments, dont certains fournis par l'Italie, la France et la Belgique dans le cadre d'un partenariat avec l'Agence spatiale européenne, pour étudier le fonctionnement de la planète et sonder ses entrailles.

Avec les informations de Agence France-Presse

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