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Plan Nord : Québec construit une route vers les monts Otish

Route en construction au Québec

Route en construction au Québec

Radio-Canada

Le premier ministre Jean Charest se trouve à Chibougamau pour annoncer le prolongement de la route 167 vers la mine Renard de Stornoway Diamond, le premier projet québécois de mine de diamants.

Les travaux consistent à construire une route de 268 kilomètres du lac Albanel, où s'arrête actuellement la route 167, vers les monts Otish.

La construction sera effectuée en partenariat avec la compagnie minière Stornoway Diamond. L'entente prévoit que le gouvernement du Québec dépensera 331 millions de dollars au cours des cinq prochaines années pour réaliser la route, alors que Stornoway Diamond investira 44 millions.

La minière consacrera également 1,2 million de dollars par année pour l'entretien du nouveau tronçon routier.

Il s'agit d'une première annonce dans le cadre du Plan Nord dévoilé le 9 mai dernier pour le développement économique du Nord-du-Québec. Le gouvernement du Québec prévoit investir jusqu'à 80 milliards de dollars d'ici 25 ans dans la réalisation de différents projets.

Les travaux devraient s'amorcer en novembre, mais des équipements ont déjà été envoyés sur place. Il a fallu transporter par avion des instruments en pièces détachées pour atteindre le secteur où les activités seront mises en branle.

Le projet Renard

Le projet Renard de Stornoway Diamond est situé à 360 kilomètres au nord-est de Chibougamau.

Les ressources minérales estimées se chiffrent à 30 millions de carats de diamants sur une durée d'exploitation minière de 25 ans.

La mine pourrait entreprendre ses activités d'ici cinq ans.

Conformément à la Convention de la Baie-James et du Nord québécois, le projet devra être approuvé par le comité d'évaluation.

Il devra aussi recevoir des autorisations environnementales du gouvernement fédéral et faire l'objet d'un bail minier émis par le ministère des Ressources naturelles et de la Faune.

Annonce bien accueillie

À Chibougamau, la nouvelle du début de la construction de la route vers les monts Otish suscite beaucoup d'espoir.

Près de 300 personnes pourraient travailler à la mine de diamants de Stornoway Diamond.

Selon le gouvernement, 2400 travailleurs seront aussi à l'oeuvre au plus fort du chantier.

La mairesse de Chibougamau, Manon Cyr, ne cache pas son enthousiasme. « Ça va générer de l'emploi pour les communautés cries et jamésiennes, dit-elle. Ça va insuffler une revitalisation et des possibilités pour de nouvelles personnes de venir s'établir chez nous. »

Il n'y a plus aucune mine en activité en ce moment dans la région de Chibougamau.

Carte des travaux

Carte des travaux

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