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Irabu retrouvé mort

Hideki Irabu

Hideki Irabu

Photo : ROBERTO BOREA

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2011 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'ex-lanceur des Expos de Montréal Hideki Irabu a été retrouvé sans vie dans son domicile de la Californie, mercredi.

Selon le réseau américain NBC Sports, les policiers soupçonneraient un suicide par pendaison.

Irabu, qui était âgé de 42 ans, a éprouvé de la difficulté à s'adapter à la vie normale après sa carrière dans les ligues majeures. Il avait d'ailleurs été arrêté à Gardena, en Californie, l'an dernier, pour conduite avec les facultés affaiblies.

Après s'être hissé parmi les meilleurs artilleurs au Japon, le contrat d'Irabu avait été racheté par les Padres de San Diego tôt en 1997. Irabu ne souhaitait toutefois pas se joindre aux Padres et a plutôt abouti avec les Yankees de New York.

Le Japonais a ensuite remporté la Série mondiale avec les Yankees en 1998 et 1999, avant de s'attirer les foudres du propriétaire de l'équipe, George Steinbrenner, qui l'avait même qualifié de « crapaud ».

Les Yankees l'ont alors échangé aux Expos contre Jake Westbrook, à l'issue de la campagne 1999. Il a passé deux saisons à Montréal avant de se retrouver dans l'uniforme des Rangers du Texas. Irabu a finalement annoncé sa retraite à l'issue de la saison 2002.

Irabu a disputé six saisons dans les Ligues majeures, affichant un dossier de 34-35 avec une moyenne de points mérités de 5,15.

Avec les informations de La Presse canadienne

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