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300 000 personnes fêtent le Canada avec Kate et William

Kate et William aux célébrations du 144e anniversaire du Canada, à Ottawa.
Kate et William aux célébrations du 144e anniversaire du Canada, à Ottawa. Photo: AFP / Getty Images/Chris Jackson
Radio-Canada

Les cérémonies de la fête du Canada à Ottawa ont attiré une foule record cette année en raison de la présence du prince William et de son épouse Kate Middleton, qui ont entamé jeudi un séjour de neuf jours au Canada.

Plus de 300 000 personnes se sont massées sur la colline du Parlement, vendredi après-midi, selon la police.

Sous le thème « Canada : un passé glorieux, un avenir brillant! », les festivités ont commencé vers midi avec un spectacle multiculturel, mettant en vedette des artistes de partout au Canada, dont Elisapie Isaac, Pierre Lapointe, Les 7 doigts de la main et Great Big Sea.

Le duc et la duchesse de Cambridge, qui ont assisté en avant-midi à des cérémonies d'assermentation de nouveaux citoyens canadiens, étaient aux premières loges du spectacle.

Le gouverneur général David Johnston, le premier ministre Stephen Harper et le ministre du Patrimoine canadien James Moore étaient également présents.

M. Harper a offert ses voeux aux Canadiens : « Bonne fête Canada! Quelle journée, quelle belle foule! Nous avons eu une foule importante l'année dernière [avec la visite de la reine], mais je crois que celle-ci est la plus grande de notre histoire! »

« Notre pays a quelque chose de spécial, non seulement de par son histoire remarquable, mais également par son esprit invincible », a-t-il déclaré. « C'est cet esprit qui a permis au Canada de résister à la crise économique et qui caractérise les forces canadiennes en Afghanistan, en Libye et partout dans le monde, ces hommes et qui nous inspirent tous la fierté d'être Canadiens. »

Il s'est montré enchanté de la présence du couple royal, qui a choisi le Canada pour sa première visite.

Discours princier

Le prince William s'est ensuite adressé à la foule. « Je suis très heureux d'être au Canada, ce pays magnifique, et d'avoir la chance d'apprendre à mieux vous connaître. Catherine m'a dit qu'elle éprouve les mêmes sentiments », a-t-il dit en français.

Il a salué le courage des Forces canadiennes, soulignant que ce mois marque une étape importante pour eux, soit la fin de leur rôle de combat en Afghanistan. « Ceci va fermer un chapitre de l'histoire canadienne, dont tous les Canadiens peuvent être extrêmement fiers », a-t-il affirmé.

Le sacrifice des Canadiens est reconnu et respecté de par le monde.

Le prince William

Par communiqué, le ministre de la Défense, Peter MacKay, a lui aussi souligné le « dévouement » et le « sacrifice » des militaires canadiens et de leurs familles pour le pays.

Après le spectacle, le couple princier a pris un bain de foule, au grand bonheur des dizaines de milliers réunis pour l'occasion.

Malaises dans la foule

Fait à noter, les ambulanciers ont porté secours à plus d'une centaine de personnes dans les environs de la colline du Parlement, principalement pour déshydratation, coups de chaleur et évanouissements, en raison du soleil plombant. Mis à part un cas d'attaque cardiaque, il n'y eut aucun blessé sérieux.

En soirée, un autre spectacle regroupant les mêmes artistes canadiens a eu lieu, suivi d'un feu d'artifice. Le couple princier y a assisté.

La fête du Canada, qu'on célèbre le 1er juillet, est le jour anniversaire de la création du Dominion du Canada, nouvel État qui a vu le jour en 1867 en vertu de l'Acte de l'Amérique du Nord britannique, réunissant les colonies du Nouveau-Brunswick, de la Nouvelle-Écosse, du Bas-Canada (Québec) et du Haut-Canada (Ontario).

Ce jour férié a d'abord été appelé jour (anniversaire) de la Confédération dans une loi fédérale de 1879, puis a été nommé fête du Dominion, pour finalement devenir officiellement, le 27 octobre 1982, le jour de la fête (nationale) du Canada.

Kate et William arrivent à la colline du Parlement à Ottawa pour participer aux célébrations du 144e anniversaire du Canada.Kate et William arrivent à la colline du Parlement à Ottawa pour participer aux célébrations du 144e anniversaire du Canada. Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld
Des dizaines de milliers de personnes ont pris part aux célébrations entourant la fête du Canada à Ottawa.Des dizaines de milliers de personnes ont pris part aux célébrations entourant la fête du Canada à Ottawa. Photo : La Presse canadienne / Fred Chartrand
La duchesse de Cambridge et le premier ministre Harper en pleine conversation.La duchesse de Cambridge et le premier ministre Harper en pleine conversation. Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld
Le gouverneur général David Johnston (à gauche), le couple princier et le ministre de l'Immigration Jason Kenney (à droite) posent avec de nouveaux citoyens canadiens, vendredi matin.Le gouverneur général David Johnston (à gauche), le couple princier et le ministre de l'Immigration Jason Kenney (à droite) posent avec de nouveaux citoyens canadiens, vendredi matin. Photo : La Presse canadienne / Paul Chiasson

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