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Des débris frôlent la Station spatiale, l'équipage se réfugie dans des capsules

Image de la Station spatiale internationale prise le 1er août 2010

Image de la Station spatiale internationale prise le 1er août 2010 (archives)

Photo : La Presse canadienne / AP/Archives NASA

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2011 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des débris non identifiés sont passés près de la Station spatiale internationale (SSI) mardi, obligeant les six occupants à se réfugier brièvement dans les deux capsules Soyouz arrimées à la station pour la quitter si nécessaire, a affirmé une porte-parole de la NASA.

Les débris sont finalement passés à 250 mètres de la SSI vers 12 h 08, selon la NASA, un chiffre également avancé par une source spatiale russe citée par l'agence russe Interfax.

L'équipage a réintégré la station et repris ses activités normales, a affirmé la porte-parole de la NASA.

Les débris non identifiés auraient été repérés trop tard pour que la station puisse effectuer une manoeuvre d'esquive.

« La NASA surveille de très près les débris orbitaux et nous savons que ce genre de chose peut se produire. Mais nous nous préoccupons naturellement de la sécurité de l'équipage, ce qui explique pourquoi nous leur avons demandé de se réfugier dans les Soyouz », a poursuivi la porte-parole.

« Nous continuerons à traquer les débris, mais on ne peut pas toujours les repérer », affirme-t-elle.

Trois Russes, deux Américains et un Japonais constituent actuellement l'équipage de la SSI.

En 2009, un incident semblable avait forcé l'évacuation des membres de la station.

À l'époque, les scientifiques avaient relevé que ces incidents allaient se multiplier.

Outre les satellites abandonnés et certains autres gros objets, les experts estiment que quelque 300 000 débris de 1 à 10 cm, et des milliards d'objets plus petits gravitent autour de la Terre.

Avec les informations de Agence France-Presse

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