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Des tortues sous l'autoroute 69

Tortue

Photo : Radio-Canada/Yvon Thériault

Radio-Canada

Le ministère des Transports de l'Ontario tente de protéger la migration annuelle des tortues. À cette époque de l'année, les tortues sont fréquemment frappées par des véhicules en traversant des routes pour atteindre leur aire de nidification.

Trois passages de tortues ont été aménagés sous un nouveau tronçon de l'autoroute 69 à quatre voies pour permettre aux reptiles de passer sous les voies rapides.

Ces passages sont en fait des ponceaux spécialement aménagés. Jackie, un professeur de biologie de l'Université Laurentienne qui participe au projet explique que des ouvertures ont été pratiquées dans les passages entre les voies en direction nord et sud, pour que la présence de lumière encourage les tortues à s'y aventurer.

M. Litzgus précise que les ponceaux sont suffisamment grands pour permettre le passage d'un ours, mais pas d'une automobile.

Par ailleurs, des sites de nidification artificiels ont aussi été aménagés à proximité des entrées des tunnels pour dissuader les tortues de nicher sur l'accotement de l'autoroute comme ellles en ont l'habitude.

Espèces menacées

Les trois passages pour les tortues ont coûté 450 000 $. Un porte-parole du ministère des Transports, Gordan Rennie, indique que plusieurs espèces de tortues dont l'habitat est situé en bordure de l'autoroute 69 sont protégées par la Loi sur les espèces en voie de disparition.

Le tronçon de l'autoroute où ont été construits ces trois passages ouvrira à la circulation en 2012. Mais le professeur Jackie Litzgus a l'intention de vérifier durant l'été si les tortues empruntent bel et bien les tunnels aménagés à leur intention.

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