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Les bébés chimpanzés naissent comme les humains

Bébé chimpanzé
Bébé chimpanzé Photo: AFP / SAMUEL KUBANI
Radio-Canada

Une équipe de biologistes a constaté que les bébés chimpanzés naissent en tournant le dos à leur mère, comme les nouveaux nés humains.

Les scientifiques croyaient jusqu'alors que cette position de mise au monde était apparue uniquement chez les ancêtres primates de l'homme moderne.

Chez les primates non humains, comme les singes, les nouveaux nés viennent au monde en faisant face à leur mère. « Cela permet à la mère d'amener en sécurité l'enfant vers elle et de nettoyer ses orifices respiratoires très vite après la naissance », ont expliqué les chercheurs dans leur publication.

« Les anthropologistes pensaient que le fait que les bébés humains naissaient en tournant le dos à leur mère avait mené à la nécessité d'avoir recours à des personnes aidant à la mise au monde. Mais nos observations montrent que ce n'est pas vrai », dit Satori Hirata qui a mené l'étude à l'Institut de recherche sur les grands singes Hayashibara, à Okahama, au Japon.

Nous avons tendance à penser que nous sommes uniques sans en connaître (assez) sur les autres animaux

Satori Hirata

Pour leur étude, publiée par la revue Biology Letters de la Royal Society(Royaume-Uni), l'équipe de chercheurs a filmé en gros plan la naissance de trois chimpanzés en captivité. Pour être sûrs d'être présents aux moments décisifs, ils ont vécu et même dormi dans les enclos des singes.

« Nous avons tenté de développer des relations fortes avec les chimpanzés, a déclaré Satori Hirata. Nous avons vécu dans la pièce où ils ont donné naissance. Ainsi, nous avons pu filmer leur comportement de très près. »

Les chercheurs ont souligné que les trois cas qu'ils ont filmés étaient peut-être des exceptions à la règle. Mais ils ont noté qu'ils présentaient tous les mêmes similarités en terme de positionnement de la tête et des épaules quand ils sont sortis.

D'après eux, cela suggère d'une certaine manière qu'il s'agit d'une position normale et courante due à l'anatomie des chimpanzés.

Avec les informations de BBC News

Science