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Des chercheurs de l'UdeS partent en Arctique pour étudier la fonte des glaces

Arctique
Radio-Canada

Quatre chercheurs de l'Université de Sherbrooke prendront la route de l'Arctique vendredi où ils iront étudier la fonte des glaces de la Terre de Baffin en Arctique.

Le groupe s'installera sur le sommet de la calotte glaciaire Barnes, à environ 1000 mètres d'altitude. Un endroit où la fonte est déjà très importante. Les données recueillies permettront de savoir si la calotte disparaîtra et à quelle échéance. Les spécialistes mesureront la neige avec des instruments semblables à ceux utilisés à bord des satellites d'observation de la Terre.

« Est-ce qu'on va avoir dix mètres de neige? Est-ce qu'on va avoir deux mètres de neige? A priori, on ne peut pas vraiment le savoir donc c'est l'une des raisons pour lesquelles il faut y aller. Pour savoir ce qu'il y a d'une part, et pour être capable de mieux comprendre après ce qu'on voit par satellite, d'autre part », explique Alexandre Langlois, un chercheur au département de Géomatique de l'Université de Sherbrooke.

Alexandre Langlois

Cette expédition nécessite toute une préparation. « Le défi, c'est de tout prévoir. Donc, il faut prévoir toute l'essence que l'on doit apporter, le propane pour les chaufferettes, les génératrices », donne en exemple le chercheur Langlois.

À l'heure actuelle, deux tonnes de matériel ont déjà été expédiées en vue de ce voyage que l'on prépare depuis plus d'un an. « On sera en camping d'hiver alors c'est ce qui rend l'expédition difficile. En fait, on prévoit des températures assez froides soit environ moins 30 degrés », souligne le professeur Alain Royer.

Les scientifiques seront de retour en avril. Ils partageront les données recueillies au Symposium canadien de télédétection qui aura lieu à Sherbrooke au mois de juin.

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