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200 skieurs ont traversé la Gaspésie

La 9e édition de la traversée de la Gaspésie en ski de fond
La 9e édition de la traversée de la Gaspésie en ski de fond Photo: Martin Toulgoat
Radio-Canada

Les quelque 200 skieurs de la traversée de la Gaspésie en ski de fond ont terminé leur aventure vendredi après-midi au centre-ville de Gaspé. Depuis une semaine, ils ont parcouru 300 kilomètres en sillonnant la côte nord de la péninsule, où les conditions hivernales se sont avérées idéales.

L'ascension du Mont-Albert, une première dans l'histoire de la traversée, a été le coup de coeur des participants. Cette année, l'événement s'est aussi associé au Cégep de la Gaspésie et des Îles pour permettre à quatre étudiants étrangers de vivre l'aventure.

Un skieur originaire du Congo s'est dit impressionné par la beauté de la région. « C'est mon rêve, dit-il. Je ne comprends pas comment les gens peuvent être dans la maison et ne pas sortir dans la neige. »

L'objectif de l'événement est sans contredit de faire la promotion du tourisme hivernal. Cette année, l'organisation visait aussi d'autres marchés, notamment les pays scandinaves, où le ski de fond est une activité hivernale très prisée.

Rappelons qu'une délégation québécoise s'est rendue en Finlande en janvier dernier, où une personne sur cinq s'adonne à ce sport. Le voyage avait pour objectif de promouvoir la région comme destination auprès des amateurs de glisse.

L'initiative n'aura pas été vaine, car des journalistes de la Finlande, de la Norvège et du Danemark se sont rendus en Gaspésie cette semaine.

« Je suis sûr qu'il y a un marché partout. Mais le problème ici, c'est qu'il est mieux de parler français parce que c'est comme une grande famille. C'est très chaleureux », indique le correspondant nord-américain d'un grand quotidien danois.

Le thème de cette 9e édition était « La Gaspésie est turlutte », afin de souligner le 70e anniversaire du décès de la chanteuse gaspésienne La Bolduc.

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