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Des bisons albertains envoyés en Sibérie

Bison
Radio-Canada

Trente bisons des bois du parc national Elk Island, à l'est d'Edmonton, se préparent à être envoyés en Russie dans le cadre d'un programme destiné à renforcer l'espèce.

Les animaux subiront des tests médicaux et des injections à partir de lundi. Ils feront le voyage en avion dans un mois.

Il s'agira du second troupeau de bisons des bois envoyé dans la République de Sakha, en Sibérie.

Les trente animaux déjà envoyés en 2006 se sont acclimatés avec succès et ont commencé à se reproduire, rapporte le biologiste du parc Norman Cool.

« Quand vous pensez qu'une femelle n'atteint pas l'âge de la reproduction avant ses trois ans, ça montre que le programme est un succès », note-t-il.

Les bisons des bois sont une espèce en péril classée comme menacée. Les premiers représentants de l'espèce ont été installés dans le parc en 1965. Depuis, 855 bêtes ont quitté Elk Island pour l'Alaska, la Russie et d'autres régions du Canada.

Le parc abrite aussi des bisons des plaines.