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Lucy et ses contemporains marchaient

Une sculpture de ce à quoi pouvait ressembler Lucy. Musée d'histoire naturelle de Houston, États-Unis.

Une sculpture de ce à quoi pouvait ressembler Lucy. Musée d'histoire naturelle de Houston, États-Unis.

Photo : AFP / Dave Einsel

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2011 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des chercheurs de l'Université du Missouri affirment que notre ancêtre Lucy et les autres Australopithecus afarensis marchaient facilement. Ils sont parvenus à cette conclusion en étudiant les os de 35 ancêtres de l'humain moderne - mais pas ceux de Lucy.

Le squelette des semblables de Lucy, cette cousine humaine qui a existé il y a 3 millions d'années, présentait un os qui a beaucoup intéressé les scientifiques : le métatarsien. Ce dernier relie les orteils à la base du pied.

Carol Ward et ses collègues du Missouri ont constaté que le métatarsien des Australopithecus afarensis qu'ils étudiaient possédait une arche, ce qui leur laisse croire qu'ils étaient plus à l'aise debout qu'assis, ou suspendus dans les arbres.

Mais pourquoi ne pas avoir examiné le métatarsien de Lucy en particulier? C'est que les os de ses pieds étaient absents lorsque son squelette a été découvert en 1974, dans le désert éthiopien.

Avec les informations de Associated Press

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