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Chan l'extra-terrestre

Patrick Chan

Patrick Chan

Photo : AFP / Peter Parks

Radio-Canada

Patrick Chan a redonné tout son sens à l'expression « sur une autre planète ». Le patineur a écrasé la concurrence dimanche, en conclusion des Championnats canadiens à Victoria.

Déjà en tête à l'issue du programme court, Chan s'est assuré d'un quatrième titre national de suite avec une performance stellaire, 197,07 points au programme libre.

Son total de la compétition s'établit à 285,85 points, du jamais-vu tant au Canada qu'à l'international.

Shawn Sawyer (229,09) et Joey Russell (204,02), qui ont complété le podium, n'auront été que des faire-valoir.

Chan doit sa victoire à un saut, qu'il a exécuté à la perfection deux fois plutôt qu'une : le quadruple, qui était pourtant son talon d'Achille par le passé.

« Je l'ai finalement réussi, a commenté Chan. C'est l'un des moments les plus mémorables de ma carrière, sans aucun doute. »

L'athlète de 20 ans avait de la perfection dans les patins, pas seulement sur ses quadruples sauts. Les juges étaient d'ailleurs stupéfaits par ce qu'il leur a offert.

« Vous êtes déstabilisés, a commenté Mike Slipchuk, directeur de haute performance à Patinage Canada. Ce n'était pas seulement deux quadruples sauts. Tout a été fait à la perfection. Ça fait peur. On n'a aucune idée du pointage parce qu'on n'a jamais vu ça avant. »

Crone et Poirier à l'arraché

Vanessa Crone et Paul Poirier ont remporté le concours de danse plus tôt dans la journée, pour le premier titre national de leur carrière. Le tandem a récolté 98,41 points en danse libre pour terminer la compétition avec un total de 164,21.

La lutte a cependant été serrée au sommet. Kaitlyn Weaver et Andrew Poje (163,18) sont passés tout près de l'or, mais ont dû se contenter de l'argent. Alexandra Paul et Mitchell Islam (153,90) ont complété le podium.

Crone et Poirier, 14e aux Jeux olympiques de Vancouver, succèdent à Tessa Virtue et Scott Moir, triples champions nationaux, mais absents en raison de la rééducation de Virtue (jambe). Les deux tandems se retrouveront aux mondiaux, en mars, à Tokyo.

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