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Hommage à un policier mort en service

Cortège

Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld

Radio-Canada

Les funérailles du sergent Ryan Russell, tué en service la semaine dernière en tentant d'arrêter une déneigeuse volée, ont été célébrées mardi à Toronto.

La cérémonie s'est déroulee devant près de 12 000 personnes au Palais des congrès du Toronto métropolitain. Plusieurs dignitaires étaient sur place, dont le premier ministre de l'Ontario, Dalton McGuinty, et le maire de Toronto, Rob Ford.

Le lieutenant gouverneur de l'Ontario a offert ses condoléances aux proches du sergent Russell. Il a parlé du courage nécessaire pour dédier sa carrière à des métiers dangereux, notamment celui de policier.

De son côté, l'ancien chef de la police de Toronto Julian Fantino, devenu récemment ministre fédéral, a décrit Ryan Russell comme un héros: « Ryan, nous vous saluons, nous n'oublions pas et nous rendrons toujours hommage à votre sacrifice. »

Le chef de la police de Toronto, Bill Blair, dit avoir perdu un de ses meilleurs hommes. Il a décrit Ryan Russell comme étant un homme brillant, talentueux, un travailleur acharné, mais surtout un policier courageux.

Christine RussellAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Christine Russell

Photo : CBC

La veuve de Ryan Russell, Christine, a tenu à rendre hommage à son mari. Elle a déclaré que le courage et la bravoure de son mari, de même que l'appui qui lui est manifesté depuis une semaine, lui ont donné la force de se tenir devant la foule lors de la cérémonie. « Tu es notre héros », a-t-elle dit en s'adressant avec émotion à son mari.

Mme Russell a souligné à quel point son mari était apprécié par ses proches.

Je suis tellement rassurée quand je regarde mon fils, car je vois beaucoup de Ryan en lui.

Christine Russell

Le révérend Kelly a également affirmé que Ryan Russel avait signé sa carte de don d'organes et qu'un enfant pourra désormais voir à travers ses yeux.

Une procession de milliers d'agents

Les policiers marchentAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les policiers défilent en l'honneur du sergent Ryan Russell

Photo : Radio-Canada/Catherine Paradis

Plus tôt, des milliers de policiers venus de plusieurs régions de l'Amérique du Nord ont rendu hommage au sergent Ryan Russell, en défilant au centre-ville de Toronto. De nombreux pompiers et des repésentants d'autres services de l'ordre prenaient aussi part à la procession.

Nombre d'entre eux arborent une épinglette sur laquelle sont inscrits les chiffres 7686, le numéro de matricule du sergent.

Les profits de la vente de ces épinglettes seront remis à un fonds destiné au fils du sergent Russell, Nolan, qui est âgé de 2 ans.

Le cortège funèbre s'est mis en marche à 11 h, mené par le chef de police de Toronto, Bill Blair. Il a emprunté la rue University jusqu'au Palais des congrès de Toronto, sur la rue Front.

Le sergent Russell a été heurté la semaine dernière par une déneigeuse volée. Peu après, il a succombé à ses blessures à l'hôpital.

Un homme de 44 ans, Richard Kachkar, a été accusé de meurtre. Il est actuellement détenu et devrait comparaître vendredi.