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Montgomery, l'homme doré

Jon Montgomery

Jon Montgomery

Photo : La Presse canadienne / AP Photo/Massimo Pinca

Radio-Canada

Jon Montgomery a réussi là où Mellisa Hollingsworth a échoué. Le Canadien a triomphé à la Coupe de skeleton de Whistler, vendredi.

Le champion olympique a bouclé la compétition avec un chrono combiné de 1 min 47 s 56/100, avec une importante marge de victoire sur le Britannique Kristan Bromley (1:47,84).

Le Russe Alexander Tretyakov (1:47,88) a fermé le top 3, comme il l'avait fait il y a neuf mois aux Jeux olympiques, sur cette même piste.

« Je me sentais bien, mais pas trop confiant, a dit Montgomery. Je savais que je devais être presque parfait pour monter sur le podium ce soir. C'est ce qu'on a vu dans la dernière descente quand Kristan a livré une performance fumante. Et où étais-je? Deux dixièmes de seconde derrière. »

L'autre Canadien en lice, Michael Douglas (1:48,88), a pris la 13e place.

Avec son triomphe, Montgomery ajoute une autre étoile au tableau canadien. La veille, Hollingsworth avait décroché l'argent dans l'épreuve féminine.

Il n'y a par ailleurs pas eu d'accident en piste, contrairement à l'entraînement où plusieurs athlètes sont tombés de leur skeleton ou frappé le mur. Le réchauffement de la température ambiante (environ -2 degrés Celsius pendant la compétition) a contribué à réduire la vitesse, un soulagement sur une piste qui a été décriée pour ses risques.

Le Géorgien Nodar Kumaritashvili y avait d'ailleurs perdu la vie aux Jeux de Vancouver, quelques heures avant les cérémonies d'ouverture.

Humphries en bronze

Dans l'épreuve de bobsleigh féminin, la pilote canadienne Kaillee Humphries et sa partenaire Heather Hughes ont récolté le bronze avec un chrono cumulatif de 1:48,17.

L'équipage allemand de Sandra Kiriasis et de Stephanie Schneider (1:40,70) les ont devancées, comme les Américaines Shauna Rohbock et Valerie Fleming (1:47,99).

L'autre bob canadien, celui de Helen Upperton, n'a pas terminé l'épreuve, parce que sa pilote s'est blessée à l'épaule à l'entraînement. Celui de Melissa These (1:50,50), lui, a pris le 12e rang.