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Droitier comme un chimpanzé

Un chimpanzé droitier
Photo: iStockphoto
Radio-Canada

Des chercheurs espagnols montrent que ces grands singes, comme les humains, préfèrent l'usage de leur main droite pour saisir des objets.

L'utilisation préférentielle de la main droite ne serait pas une habileté proprement humaine.

Des chercheurs espagnols ont démontré que les chimpanzés utilisent habituellement cette main pour saisir des objets.

Pour en arriver à cette conclusion, une équipe de l'Institut catalan de paléoécologie humaine et d'évolution sociale (IPHES) a observé le comportement de 114 chimpanzés dans des parcs en Espagne et en Zambie.

Dans l'expérience, les singes devaient attraper un tube avec une main et en extraire avec les doigts ou avec des instruments l'aliment qui se trouvait à l'intérieur.

Bien que cette tâche requière une coordination des deux mains, les observations montrent que les chimpanzés se sont montrés majoritairement droitiers pour retirer la nourriture du tube.

Selon les auteurs de ces travaux, cette caractéristique était considérée comme exclusivement humaine et était attribuée aux asymétries du cerveau humain, qui permettent de réaliser des activités complexes nécessitant la coordination des deux mains.

De plus, comme chez l'humain, les femelles chimpanzés sont plus souvent droitières que les mâles. Selon le Dr Miquel Llorente, ce fait montre que chez cette espèce aussi, des facteurs génétiques ou hormonaux influent sur le fonctionnement du cerveau.

Cela veut dire que les Homo sapiens et les chimpanzés ont un fonctionnement cérébral similaire.

Miquel Llorente, IPHES

Le détail de ces travaux est publié dans l'American Journal of Primatology.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Agence France-Presse