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Une autonomie plus accentuée

Train de Via Rail
Radio-Canada

D'ici le 1er février, la Société du chemin de fer de la Gaspésie veut mettre fin à son entente avec le Canadien National, qui gère son réseau.

La Société du chemin de fer de la Gaspésie veut mettre fin à son entente avec le Canadien National (CN ) d'ici le 1er février. Même si la société est propriétaire du chemin de fer, Québec verse 3,8 millions de dollars par année au CN pour l'entretien du réseau, l'exploitation des trains, le marketing de ses services de marchandises, la fourniture de wagons et la facturation du transport hors région.

Les municipalités qui possèdent le chemin de fer estiment qu'elles pourront faire davantage de travaux et de développement en étant elles-mêmes gestionnaires du tronçon de 328 kilomètres.

D'abord parce que les employés syndiqués du CN coûtent cher.

« Tandis que nous on a nos propres employés, qui connaissent bien le réseau et qui coûtent beaucoup moins cher », indique le président de la Société du chemin de fer de la Gaspésie et maire de Gaspé, François Roussy.

Par ailleurs, le CN ne voudrait plus gérer un réseau qui ne lui appartient pas.

« Notre connaissance du terrain, la façon dont on opère, nous permet d'assurer plus de développement sur le réseau que le CN, assis dans un bureau à Montréal », commente le directeur de la Conférence régionale des élus, Gilbert Scantland.

Selon Gilbert Scantland, un réseau plus efficace facilitera le travail pour dénicher de nouveaux contrats et, ultimement, atteindre l'autofinancement.

La Société du chemin de fer de la Gaspésie a acheté en juin 2007 à la Société des chemins de fer du Québec le tronçon Matapédia-Chandler. Elle possédait déjà l'axe Chandler-Gaspé.

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