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Quand Rivière des Français glisse vers French River

Débat
Débats des candidats aux élections municipales de Rivière des Français en septembre Photo: Radio-Canada/Thomas Gerbet
Radio-Canada

La communauté de Rivière des Français, au sud de Sudbury, attire de plus en plus les gens du sud de la province.

Une des dernières municipalités ontariennes à majorité francophone perd son avance au profit des anglophones. La communauté de Rivière des Français, au sud de Sudbury, attire de plus en plus les gens du sud de la province.

Depuis le début des années 2000, le maire de Rivière des Français, Collin Bourgeois, est le témoin impuissant de l'anglicisation de sa communauté. Il remarque que certaines personnes froncent plus fréquemment les sourcils dans les commerces lorsqu'on s'adresse à eux uniquement en français.

Il s'agit d'un renversement de situation. Jusqu'à la fin du 20e siècle, la ville est restée presque totalement francophone. Mais le recensement de 2001 révélait que les anglophones comptaient pour 38 % de la population. En 2006, près de la moitié des répondants disaient parler uniquement l'anglais.

Collin BourgeoisColin Bourgeois, maire sortant de Rivière des Français Photo : Radio-Canada/Thomas Gerbet

Gail O'Hara, qui fait partie des centaines de résidents du sud de l'Ontario qui ont choisi Rivière des Français pour leur retraite, vante la beauté du paysage. Elle mentionne que le prix des terrains demeure abordable, mais craint que la construction de l'autoroute à quatre voies entre Sudbury et Toronto ne change la donne.

Le maire Collin Bourgeois se déclare prêt à partager la région avec quiconque souhaite y participer, mais il insiste sur l'importance de l'identité culturelle francophone de la région.

Le dernier débat des candidats aux élections municipales s'est déroulé presque uniquement en anglais. C'est que pour la première fois de l'histoire de la Ville, un unilingue anglophone brigue la mairie.

Un symbole

Rivière des Français est un symbole de la présence française en Ontario. C'est par cette rivière, qui relie le lac Nipissing à la baie Georgienne, que sont passés les explorateurs français il y a 400 ans.