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Voler comme un oiseau

L'ornithoptère Snowbird

Snowbird pendant le vol

Photo : Projet ornithoptère

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2010 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un étudiant de l'Université de Toronto réussit à voler pendant plus de 19 secondes sur une distance de 145 mètres à l'aide d'un appareil à propulsion humaine qui bat des ailes, une première mondiale.

Première dans le monde de l'aviation. Le rêve humain millénaire qui consiste à réussir à voler à l'aide d'un appareil à propulsion humaine qui bat des ailes a été réalisé par un étudiant en ingénierie de l'Université de Toronto.

Le candidat au doctorat Todd Reichert, affilié à l'Institute for Aerospace Studies, a réussi l'exploit de voler 19,3 secondes sur une distance de 145 mètres à l'aide de son ornithoptère surnommé Snowbird le 2 août dernier, dans un champ situé à Tottenham, en Ontario.

L'ornithoptère SnowbirdAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'ornithoptère Snowbird

Photo : Projet Ornithoptère

L'événement a été suivi par des responsables de la Fédération aéronautique internationale (FAI), qui régit les sports et les records aériens.

Le record mondial établi avec l'ornithoptère devrait être officiellement homologué en octobre lors de la prochaine réunion de l'organisation.

Snowbird pèse 42,6 kilos et possède une envergure de 32 mètres, ce qui est comparable à celle d'un Boeing 737. Le pilote, qui le fait avancer avec ses pieds, a dû perdre 8 kilos pour faciliter les commandes de l'appareil.

L'engin a atteint une vitesse de 25,6 km/h.

Le saviez-vous?

En l'an 875, le scientifique et philosophe musulman Abbas Ibn Firnas s'était confectionné des ailes en bois recouvertes d'un habit de soie qu'il avait garni de plumes de rapace.

Il s'était lancé du haut du minaret de la grande mosquée de Cordoue, en Espagne (à l'époque, l'Andalousie, une région du sud de l'Espagne, était sous le règne de différentes dynasties musulmanes).

Malgré un atterrissage désastreux durant lequel il s'était fracturé les deux jambes, il aurait réussi à voler pendant quelques instants.

En 1485, Léonard de Vinci avait imaginé la création d'un ornithoptère plus sophistiqué, comme le montrent des esquisses qu'il avait dessinées à l'époque.

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