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Le puits endommagé de BP bientôt scellé

La plateforme Transocean Development Driller III qui a foré le puits de secours principal.
La plateforme Transocean Development Driller III qui a foré le puits de secours principal. Photo: La Presse canadienne / Patrick Semansky
Radio-Canada

Le puits de pétrole endommagé à l'origine de la marée noire dans le golfe du Mexique sera définitivement colmaté d'ici samedi par une injection de ciment sous pression, affirme British Petroleum.

Le groupe pétrolier British Petroleum (BP) affirme que le puits de pétrole endommagé responsable de la marée noire dans le golfe du Mexique sera colmaté sous peu.

« Nous nous attendons à ce que le puits MC252 soit totalement colmaté d'ici samedi », a annoncé vendredi la direction de BP dans un communiqué.

Vendredi, dans le golfe du Mexique, les travailleurs de BP ont réussi à relier un puits de dérivation au puits endommagé qui a libéré des millions de litres de pétrole brut dans les eaux du golfe pendant des mois.

Jeudi soir, le gouvernement américain avait annoncé que le puits de secours destiné à dévier le flot de pétrole qui s'échappait du puits endommagé avait atteint son objectif.

La prochaine étape consiste à injecter du ciment dans le puits défectueux jusqu'à la base du gisement, située à plus de 4000 mètres sous la surface de l'eau.

Si tout se déroule comme le prévoient les ingénieurs de BP, le puits sera ainsi définitivement scellé. Des tests de pression seront effectués pour s'assurer que le tout est bien étanche.

Le forage de deux puits de secours pour colmater la fuite avait été amorcé en toute hâte après l'explosion de la plateforme Deepwater Horizon, dans le golfe du Mexique, le 22 avril dernier. La fuite avait été temporairement endiguée à la mi-juillet, par la pose d'un couvercle sur la sortie du puits endommagé.

En tout, plus de 4,9 millions de barils de pétrole se sont répandus dans les eaux du golfe du Mexique. Il s'agit de la plus importante marée noire de l'histoire des États-Unis.

Une fois la fuite définitivement colmatée, BP et les autorités américaines pourront se concentrer sur le nettoyage des eaux et des centaines de kilomètres de berges souillées par le pétrole.

Avec les informations de Agence France-Presse