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L'accent régional des chauves-souris

Une chauve-souris Myotis myotis

Une chauve-souris Myotis myotis

Photo : AFP / Institut Pasteur

Radio-Canada

Comme les humains, les chauves-souris ont un accent en fonction de la région où elles vivent, montrent les travaux de scientifiques australiens.

Les chauves-souris ont un accent en fonction de l'endroit où elles vivent, affirment des chercheurs australiens.

Le Dr Brad Law et ses collègues du Forest Science Centre ont découvert que les chauves-souris qui vivent dans les forêts le long de la côte est de l'État de Nouvelle-Galles-du-Sud avaient des cris différents des autres.

Les biologistes soupçonnaient depuis longtemps les chauves-souris d'avoir des accents régionaux distinctifs, mais c'est la première fois que cela est prouvé par des recherches sur le terrain.

Pour parvenir à ce résultat, les scientifiques ont utilisé des cris d'environ 30 espèces de chauves-souris pour développer un système permettant de reconnaître les différents groupes.

Ces travaux permettront peut-être, selon les chercheurs, d'identifier plus facilement certaines espèces et ainsi de mieux les protéger.

Dans le Nord-Est américain, des chercheurs craignent l'extinction d'ici 16 à 20 ans de la petite chauve-souris brune, l'espèce la plus répandue au Québec, qui est victime d'une infection mortelle appelée syndrome du museau blanc.

Le saviez-vous?

L'ordre des chiroptères regroupe les mammifères volants appelés chauves-souris. Il rassemble 853 espèces. Chez les mammifères, il n'y a que les rongeurs qui comptent plus d'espèces.

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