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Une amitié d'au moins 14 000 ans

Un caniche royal beige

Photo : iStockphoto

Radio-Canada

Des fragments de crâne et de dents d'un chien domestique retrouvés en Suisse, et remontant à au moins 14 000 ans sont les plus anciens fossiles connus de ce canidé, affirment des chercheurs allemands.

Le chien est le meilleur ami de l'homme depuis au moins 14 000 ans, soutiennent des chercheurs allemands.

Le Dr Hannes Napierala et ses collègues de l'Université Tübingen en viennent à cette datation après avoir analysé les fragments de mâchoire et de dents d'un canidé découverts en Suisse il y a plusieurs dizaines d'années.

Ces fossiles seraient ainsi les plus anciens connus d'un chien domestique.

Nous soutenons que ce fragment de maxillaire doit maintenant être considéré comme la première preuve indiscutable que nous ayons de l'existence d'un chien domestique à cette date.

Auteurs

Par ailleurs, au fil des millénaires, et comme aucun autre animal, le chien a fait l'objet d'innombrables croisements.

Des analyses menées par des chercheurs australiens montrent aussi que pour s'adapter à des crânes de tailles et de formats divers, son cerveau a dû faire preuve d'une plasticité inégalée.

Il y a quelques années, des archéologues belges avaient annoncé la découverte d'un crâne de chien datant de 30 000 ans. Les chercheurs allemands contestent ces résultats en expliquant que les dents de l'animal ressemblent beaucoup à celles d'un loup.

Le détail de cette recherche est publié dans l'International Journal of Osteoarchaeology.

Le saviez-vous?

En 2005, le patrimoine génétique du chien domestique (Canis familieris) a été entièrement déchiffré. Les chercheurs estiment que les chiens possèdent 19 300 gènes, la plupart étant la version canine du gène humain.La même année, des chercheurs sud-coréens clonaient un premier chien.

Avec les informations de Agence France-Presse

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