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Stonehenge livre un secret

Stonehenge
Stonehenge Photo: iStockphoto
Radio-Canada

Des archéologues européens qui cartographiaient le site mégalithique de Stonehenge, en Angleterre, mettent au jour les vestiges d'un monument cérémoniel jusqu'alors inconnu à moins d'un kilomètre du cercle principal.

Les restes d'un monument cérémoniel jusqu'alors inconnu ont été découverts à 900 mètres du cercle principal du site mégalithique de Stonehenge.

La mise au jour a été faite par des archéologues européens qui cartographiaient le site situé dans le sud de l'Angleterre.

Pr Vince Gaffney, Université de Birmingham

Cette découverte est remarquable. Elle change complètement notre conception du site de Stonehenge.

Les experts pensaient jusqu'à ce jour que le monument qui attire près d'un million de visiteurs par an n'était entouré d'aucun autre monument et qu'il était complet en soi.

Le monument mis au jour serait contemporain du cercle et aurait été édifié il y a environ 4500 ans. Il est lui aussi aligné en direction du lever du soleil lors du solstice d'été.

La construction est en quelque sorte un fossé circulaire muni de deux entrées opposées nord-est/sud-ouest. Elle pourrait avoir supporté une structure en bois.

L'hypothèse communément admise était qu'il n'y avait qu'un champ vide [autour de Stonehenge] alors que maintenant, on a un monument cérémoniel majeur à portée de vue des immenses menhirs du site principal.

Vince Gaffney

Stonehenge est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1986. C'est l'un des alignements de menhirs les plus importants au monde.