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Trésors convoités

Patrimoine

Anciennes pièces de monnaie provenant d'une épave en Nouvelle-Écosse.

Radio-Canada

Les collectionneurs de trésors dénoncent la décision de la Nouvelle-Écosse, qui va bientôt exiger qu'ils lui remettent toutes leurs trouvailles pour des fins de préservation.

Le gouvernement de la Nouvelle-Écosse a décidé de modifier la loi sur les trésors. À compter de décembre, les chercheurs de trésors devront remettre aux autorités provinciales la totalité de leurs trouvailles.

À l'heure actuelle, la loi permet aux entreprises de garder et vendre 90% de ce qu'elles trouvent dans les épaves sous-marines. Le reste des trouvailles doit être remis à la province, qui les expose généralement dans ses musées.

Mike MacDonald, du ministère des Ressources naturelles de la Nouvelle-Écosse, explique que la décision de son gouvernement a pour but de préserver ce patrimoine.

Le fond marin de la Nouvelle-Écosse est un véritable cimetière de bateaux. C'est l'endroit où l'on trouve le plus d'épaves en Amérique du Nord. Il y en a des milliers. Les chercheurs de trésors plongent à la quête de butin. Des entreprises se sont spécialisées dans le domaine. Elles y investissent des millions de dollars.

Chercheurs de trésors mécontents

Jeff MacKinnon, qui se spécialise dans la recherche d'épaves depuis plus de 30 ans, affirme que les gens ne vont plus déclarer leurs trouvailles au gouvernement et qu'il y aura donc encore moins d'objets remis à la province.

Ce plongeur professionnel se demande qui va vouloir aller chercher les trésors s'il n'est plus possible de gagner de l'argent avec cette activité.

Il faudra que d'autres groupes, des musées peut-être, investissent dans la recherche de trésors. Sinon, ce patrimoine restera au fond de l'océan.