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Le foetus insensible avant 6 mois

Un foetus

Photo : iStockphoto

Radio-Canada

Le foetus humain ne peut pas ressentir la douleur avant l'âge de 24 semaines, rapporte une étude du Royal College of Obstetricians and Gynaecologists du Royaume-Uni.

Le foetus humain ne peut pas ressentir la douleur avant l'âge de 24 semaines, rapporte une étude du Royal College of Obstetricians and Gynaecologists du Royaume-Uni, rendue publique vendredi.

Selon les experts, les terminaisons nerveuses du foetus ne sont pas suffisamment formées à ce stade pour permettre d'envoyer un signal au cortex cérébral et créer la sensation de douleur. Il reste à déterminer à quel moment passé les 24 semaines ces connexions s'établissent.

Les médecins ajoutent qu'il existe des preuves de plus en plus évidentes que, même après 24 semaines, le foetus est dans un état d'inconscience ou de sommeil continu.

Entre autres, la molécule adénosine, contenue dans le liquide amniotique qui entoure le foetus, atténue l'activité neuronale.

Le rapport conclut également qu'il n'est pas nécessaire d'administrer des anesthésiants dans les cas de chirurgie au foetus ayant lieu dans les 24 premières semaines de la grossesse.

L'étude, qui avait été demandée par le gouvernement britannique, constitue un revers pour les groupes antiavortement qui veulent obtenir une réduction du délai légal d'interruption de grossesse. Celui-ci est actuellement de 24 semaines au Royaume-Uni. Au Canada, l'avortement passé ce délai est légal, mais il n'est généralement pas pratiqué.

L'État du Nebraska, aux États-Unis, a adopté une loi en avril qui interdit la plupart des avortements après 20 semaines de grossesse. La loi se fonde sur le fait que le foetus pourrait ressentir de la douleur.

Avec les informations de Associated Press, et New Scientist