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La fin d'une époque

Les Américains Tanith Belbin et Benjamin Agosto s'exécutent au concours de danse.
Les Américains Tanith Belbin et Benjamin Agosto s'exécutent au concours de danse. Photo: AFP / Saeed Khan
Radio-Canada

Les Américains Tanith Belbin et Ben Agosto, médaillés d'argent en danse aux Jeux olympiques de Turin, annoncent leur retraite.

La nouvelle n'étonne guère. Après une carrière de 12 ans, Tanith Belbin et Ben Agosto ont annoncé jeudi qu'ils tiraient leur révérence.

Déjà, cette saison, les patineurs américains avaient parlé de leurs intentions à quelques reprises.

Balbin, 26 ans et originaire de l'Ontario, et Agosto, 28 ans, ont changé l'image de la danse sur glace aux États-Unis.

Médaillés d'argent aux Jeux olympiques de Turin, ils ont raté le podium de peu à Vancouver en se classant 4es.

Le duo a aussi raflé deux médailles d'argent (2005 et 2009) et deux de bronze (2006 et 2007) aux Championnats du monde. Par contre, après les JO de Vancouver, ils avaient décidé de faire l'impasse sur les mondiaux de Turin.

« Nous avons accompli et surpassé la plupart de nos objectifs dans un sport que nous aimons tant, a déclaré Belbin. Nous avons le sentiment du devoir accompli et nous pouvons quitter le sport sans regret. »

Le côté athlétique des Américains, sacrés champions du monde juniors en 2002, leur innovation et leur personnalité ont gagné le coeur des juges internationaux.

Belbin et Agosto laissent donc une discipline en plein essor aux États-Unis.

Leurs anciens partenaires d'entraînement, Meryl Davis et Charlie White, ont enlevé l'argent à Vancouver, tandis qu'Emily Samuelson et Evan Bates ont décroché le titre mondial junior en 2008 avant de terminer 11es aux Jeux olympiques.

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