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De la vie microbienne sur Titan?

Titan

Titan, tel que photographié le 22 mars dernier par la sonde Cassini.

Photo : NASA

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2010 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La sonde Cassini détecte des anomalies dans l'atmosphère de Titan, le plus grand satellite naturel de Saturne, ce qui pourrait indiquer l'existence d'un phénomène biologique, affirment des astrobiologistes de la NASA.

La sonde Cassini a détecté des anomalies dans l'atmosphère de Titan, le plus grand des 61 satellites naturels connus de la planète Saturne.

Des scientifiques de la NASA, qui ont analysé l'activité complexe à la surface de cette lune, estiment que deux particularités chimiques pourraient cacher l'existence d'une vie primitive et exotique, ou du moins être précurseures de son apparition.

Ainsi, les chercheurs ont détecté une carence en acétylène dans l'atmosphère et la disparition d'hydrogène à sa surface. Ces deux phénomènes pourraient être associés à l'existence de vie, en l'occurrence de microbes, dont le métabolisme serait basé sur le méthane. Une forme de vie toujours hypothétique, notent les chercheurs.

Titan-ethaneAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Représentation artistique de la surface de Titan

Photo : NASA

Selon Chris McKay, du laboratoire Ames de la NASA, ces organismes respireraient de l'hydrogène et consommeraient des molécules d'acétylène.

Titan est le deuxième plus gros satellite du système solaire, après Ganymède en orbite autour de Jupiter. Par exemple, son diamètre est supérieur à celui de Mercure et proche de celui de Mars.

Il est considéré par les astrophysiciens comme l'un des astres les plus semblables à la Terre en raison de l'atmosphère dense et riche en matière organique.

En 2007, des lacs d'hydrocarbures à l'état liquide avaient été détectés à la surface de Titan.

La sonde Cassini est en orbite autour de Saturne depuis 2004. L'atterrisseur Huygens s'est posé à sa surface en 2005.

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