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Le neurone, ce méconnu

Un neurone

Représentation d'un neurone

Photo : iStockphoto

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2010 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un mécanisme qui permet aux cellules nerveuses de transmettre des signaux qui les poussent à se développer de quelques millimètres à plusieurs mètres est découvert par des chercheurs des universités Harvard et de Montréal.

Le développement des neurones est maintenant mieux compris grâce à des travaux réalisés par des chercheurs des universités de Harvard et de Montréal.

Les neurones sont les cellules nerveuses qui assurent la transmission des signaux bioélectriques appelés influx nerveux.

Le chercheur Philippe P. Roux, de l'Université de Montréal, et ses collègues américains ont découvert un mécanisme qui permet à ces cellules de transmettre des signaux qui les poussent à grandir et ce, de quelques millimètres à plusieurs mètres.

Les neurones, reliés les uns aux autres, s'étendent de la moelle épinière jusqu'à la pointe des orteils.

En d'autres termes, les chercheurs ont identifié une nouvelle voie de signalisation qui entraîne la progression des cellules et de leur croissance.

Selon eux, cette découverte remet en question des concepts établis sur la manière dont les cellules réagissent à leur environnement.

Nous avons découvert un mécanisme alternatif qui aide les cellules nerveuses à répondre rapidement et localement. Ce n'est que le début, car nos résultats laissent penser que d'autres récepteurs cellulaires pourraient fonctionner de la même manière.

Une citation de :Philippe P. Roux, Université de Montréal

Les chercheurs pensent que cette nouvelle connaissance ouvre des perspectives thérapeutiques. Ce mécanisme pourrait, selon eux, être manipulé pour amener les cellules à répondre localement à leur environnement.

Des chercheurs de l'Institut Dana-Farber Cancer ont aussi participé à ces travaux dont le détail est publié dans la revue Cell.

Le saviez-vous?

Le nombre total de neurones du cerveau humain est estimé à environ 100 milliards.

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