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Quand l'araignée décore sa toile de cadavres

Des néphiles

La toile des néphiles peut capturer des colibris.

Photo : Université de Sherbrooke/Michel Caron

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2010 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La néphile attire des insectes sarcophages dans sa toile en y disposant des proies mortes, ce qui permet ensuite à une araignée parasite de s'en nourrir, et ainsi de lui laisser les proies plus intéressantes, montrent des chercheurs québécois.

Plusieurs équipes de recherche tentent depuis quelques années d'imiter la soie que les araignées néphiles utilisent pour tisser leurs toiles, et qui serait plus résistante que l'acier ou le kevlar habituellement utilisé dans la fabrication de gilets pare-balles.

Or voilà, en étudiant ces araignées, les chercheurs ont observé qu'elles décoraient leurs toiles de cadavres d'insectes.

Les néphiles sont des araignées inoffensives à la forme allongée qui possèdent de très longues pattes.

La Pre Sophie Calmé et ses collègues de l'Université de Sherbrooke ont découvert pourquoi cette araignée, répartie un peu partout sur la planète où le climat est assez chaud et humide, avait cet étrange comportement.

Leurs observations menées au Mexique dans des milieux naturels ont montré que la « décoration » de la toile était réalisée au profit d'une autre espèce d'araignée parasite, l'argyrode.

Les chercheurs ont établi que les toiles des néphiles attiraient plus certains insectes sarcophages lorsqu'elles étaient « décorées ».

Toutefois, ces insectes ne sont pas mangés par les néphiles, mais par l'argyrode. La raison de ce partage? Selon la Pre Calmé, cette ruse utilisée par la néphile lui permet de donner indirectement de la nourriture à l'araignée parasite afin que cette dernière lui laisse les plus grandes proies.

Le détail est publié dans le Journal of Arachnology.

Le saviez-vous?

Il y aurait environ 40 000 espèces d'araignées dont certaines peuvent mesurer plus de 30 cm.

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