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Un autre miracle de Halak

Jaroslav Halak, derrière Alexander Ovechkin

Jaroslav Halak, derrière Alexander Ovechkin

Photo : AFP / Getty Images/Bruce Bennett

Jean-François Chaumont

Les sceptiques sont confondus. Jaroslav Halak ajoute 41 arrêts à sa fiche et le Canadien envoie les champions de la saison en vacances.

WASHINGTON - Jaroslav Halak a réussi un autre vol. Mais cette fois, les Capitals ont perdu leur droit de réplique.

Le gardien du Canadien a connu une deuxième sortie miraculeuse d'affilée dans une victoire de 2-1 du Canadien sur les Capitals, mercredi à Washington, dans le septième et décisif match de la série.

Avec cette troisième victoire d'affilée, le CH a réalisé l'impensable : éliminer la meilleure équipe de la LNH cette saison.

Irréprochable, Halak a bloqué 41 tirs pour porter son total d'arrêts des matchs 5, 6 et 7 à 131 sur 134 tirs, pour une moyenne surréelle de 97,8 %.

Brooks Laich l'a privé d'un jeu blanc avec 2:16 à écouler au match.

L'athlète de Bratislava a notamment mis dans sa poche Alexander Semin, auteur de 40 buts cette saison. Le Russe a été incapable de battre l'homme masqué en 44 tirs au cours de la série.

Halak a également compté sur le brio de ses défenseurs. Hal Gill, Andrei Markov et Ryan O'Byrne ont totalisé 17 tirs bloqués dans ce septième match.

Le boulet de Bergeron

Marc-André Bergeron a ouvert la marque à la fin du premier tiers pendant un quatre contre trois. Le défenseur a utilisé son arme favorite, son puissant tir, pour battre Semyon Varlamov. Mike Green a regardé la scène, bien assis au banc des punitions.

Markov et Scott Gomez ont obtenu les passes.

Dominic Moore bat Semyon Varlamov.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Dominic Moore bat Semyon Varlamov.

Photo : La Presse canadienne / AP Photo/Nick Wass

Au troisième vingt, Dominic Moore a inscrit un but d'assurance rarement aussi rassurant, à peine une minute avant le but de Laich.

« Ce n'est pas la première fois que ça m'arrive, a expliqué l'ancien de l'Université Harvard à propos de son but gagnant. Quand j'étais petit et qu'on jouait dans la rue, je marquais toujours le but vainqueur, et c'était toujours un septième match! C'est indescriptible comme sensation. »

Comme récompense pour ses six tirs bloqués, Gill a été crédité d'une aide sur le jeu.

Une première depuis 2004

Les prouesses de Halak permettent donc au Tricolore de répéter son exploit de 2004 contre les Bruins de Boston : combler un retard de 1-3 dans une série.

Le CH a également répété un exploit de 2002, encore une fois enregistré face à ces mêmes Bruins : éliminer l'équipe de 1re position de son association, à titre d'équipe de 8e place.

Dans sa riche histoire, le CH présente maintenant un dossier de 12 victoires et 8 revers en situation de septième match. Les Caps, quant à eux, ont moins de succès avec une fiche de 2-7.

Maintenant, les Penguins...

Le Canadien amorcera le deuxième tour vendredi soir, à Pittsburgh, contre les Penguins. Le deuxième match aura lieu dimanche après-midi.

Après avoir neutralisé Alexander Ovechkin et Alexander Semin, Halak et ses défenseurs devront maintenant s'occuper de l'autre duo dynamique de la ligue, Sidney Crosby et Evgeni Malkin.

La joie du proprio

Il n'y avait évidemment pas de champagne dans le vestiaire du Tricolore, mais le propriétaire Geoff Molson félicitait chaleureusement chacun de ses joueurs.

« Quand je lisais les journaux, on pensait qu'il s'agissait d'une mission impossible, a affirmé M. Molson. Ils ont réussi et je suis excessivement fier de mes joueurs. »

Champions de saison éliminés

  • 2010 Washington (121) battu par Montréal (88), en sept matchs
  • 2009 San José (117) battu par Anaheim (91), en six matchs
  • 2006 Détroit (124) battu par Edmonton (95), en six matchs
  • 2000 St. Louis (114) battu par San José (87), en sept matchs
  • 1991 Chicago (106) battu par Minnesota (68), en six matchs

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