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Adieu Michel Chartrand

Les funérailles de Michel Chartrand ont été célébrées à Longueuil.

Le cercueil de Michel Chartrand a été recouvert du drapeau des patriotes.

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Radio-Canada

Une foule nombreuse assiste aux funérailles du syndicaliste québécois, à Longueuil. Plusieurs personnalités de tous les milieux ont tenu à saluer celui qui a marqué le Québec autant par son franc-parler que par ses combats pour l'équité.

Une foule nombreuse s'est massée dans la cathédrale Saint-Antoine-de-Padoue, à Longueuil, samedi, pour assister aux funérailles du grand syndicaliste québécois, célèbre pour son franc-parler. Michel Chartrand est mort lundi d'un cancer, à 93 ans.

Politiciens, syndicalistes et simples citoyens sont venus lui rendre un dernier hommage. La cérémonie a débuté un peu avant 11 h.

« Michel, tu es un géant, celui qui a marqué l'imaginaire de tout un peuple, qui nous a désaliénés de notre exploitation, de notre oppression, de notre aliénation », a affirmé le syndicaliste Gérald Larose, ancien président de la CSN, lors de la messe.

Nous te faisons une seule promesse. La bataille que tu as menée, nous allons la poursuivre et la gagner.

Gérald Larose

Michel Chartrand a dédié sa vie à la défense des travailleurs et des plus démunis.

Michel Chartrand en 2000

Michel Chartrand en 2000

Fervent souverainiste, il a tout de même réuni à ses funérailles toutes les familles politiques.

« Il était très fort sur le plan politique : il allait au bout de ses idées, de ses convictions, pour défendre les gens et les plus petits, a estimé la ministre de la Culture, Christine Saint-Pierre, en entrevue à RDI peu avant le début de la cérémonie. C'est un grand personnage et nous venons souligner son oeuvre, son travail. »

Veuf depuis 1993 de Simonne Monet, une autre grande militante au Québec, Michel Chartrand laisse dans le deuil six enfants, 12 petits-enfants et six arrière-petits-enfants, ainsi que sa compagne des dernières années.

Lors de la cérémonie, sa petite fille Katerine Deslauriers lui a rendu un hommage émouvant et teinté d'humour.

Un jour j'ai demandé à mes étudiants du Collège de Maisonneuve de me donner l'exemple d'un être qui, comme Socrate, avait donné sa vie pour ses idées. Surprise, les étudiants m'ont répondu en majorité Michel Chartrand... à côté du dalaï-lama et de mère Thérésa!

Katerine Deslauriers

Après les funérailles, le corps de Michel Chartrand a été inhumé lors d'une cérémonie privée.

Regard sur une vie exceptionnellement riche et engagée dans Michel Chartrand : Un homme d'opposition, une biographie complète réalisée par Marc Labelle.