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Hommage aux combattants

Le mémorial de Vimy a été érigé à la mémoire des 68 000 victimes canadiennes de la Première Guerre mondiale

Le mémorial de Vimy a été érigé à la mémoire des 68 000 victimes canadiennes de la Première Guerre mondiale

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2010 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Une cérémonie s'est déroulée à Ottawa vendredi pour commémorer la contribution des Canadiens durant la Première Guerre mondiale. À Québec, une cérémonie était organisée à l'Assemblée nationale.

Une cérémonie s'est déroulée à Ottawa vendredi pour commémorer la contribution des Canadiens durant la Première Guerre mondiale. Le Canada a notamment souligné le 93e anniversaire du début de la bataille pour la crête de Vimy.

Des dizaines de milliers de personnes étaient réunies devant le monument commémoratif de guerre du Canada. Deux minutes de silence ont été observées.

La cérémonie revêtait un caractère particulier cette année, puisqu'une page de ce moment marquant de l'histoire militaire canadienne a été tournée. Le dernier vétéran canadien connu de cette guerre, John Babcock, s'est éteint le 18 février dernier à l'âge de 109 ans. Un hommage lui a été rendu. Enrôlé à 15 ans, il n'a jamais combattu.

La Première Guerre mondiale a fait 68 000 morts parmi les soldats canadiens. Pour le premier ministre Steven Harper, leur courage a défini le pays. « Aujourd'hui, nous saluons et nous rendons hommage à la génération de ceux dont le courage dans la guerre et dans l'effort de paix a pour la première fois défini notre jeune pays aux yeux du monde. »

Le premier ministre du Québec, Jean Charest, a lui aussi souligné l'occasion. Il rencontrait vendredi matin des anciens combattants à l'Assemblée nationale à Québec. Jean Charest mentionne qu'il s'agit d'un exercice de mémoire important. « C'est très important de se rappeler le sacrifice qui a été fait par des hommes et des femmes que plusieurs ont oublié et ça nous donne une idée du sacrifice que font aujourd'hui les soldats québécois en Afghanistan en particulier », a-t-il dit.

Près d'une centaine de vétérans et des proches de militaires présentement déployés en Afghanistan ont participé à la cérémonie à Québec.

Diverses cérémonies ont également eu lieu ailleurs au Canada, ainsi qu'à Vimy en France.

Bataille de Vimy

La bataille de Vimy a été la victoire la plus importante pour le Canada lors de la Première Guerre mondiale. Les Canadiens y ont chassé les Allemands, après l'échec des armées britanniques et françaises.

La bataille de Vimy s'est déroulée du 9 au 12 avril 1917. Elle a fait 3598 morts et 7102 blessés parmi les soldats canadiens.

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