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L'aréna Pat-Burns voit le jour

Pat Burns
Pat Burns (archives)
Radio-Canada

Ottawa et Québec investissent 5,3 millions de dollars pour construire un nouvel aréna à Stanstead, en Estrie, qui portera le nom de l'ancien entraîneur de la Ligue nationale de hockey Pat Burns.

Le premier ministre du Canada, Stephen Harper, était de passage vendredi à Stanstead, près de la frontière canado-américaine, pour annoncer la construction d'un nouvel aréna.

Le projet, qui est évalué à 8 millions de dollars, prévoit l'aménagement d'un aréna de 350 places près du Collège Stanstead. Le bâtiment desservira autant la ville de Stanstead, les municipalités voisines que les étudiants du collège, qui sont inscrits au programme hockey-études.

Le nouvel aréna portera le nom de l'ancien entraîneur de la Ligue nationale de hockey Pat Burns. L'homme de 58 ans a longtemps eu une résidence en Estrie, en plus d'avoir dirigé les défunts Canadiens de Sherbrooke dans la Ligue américaine de hockey dans les années 1980.

Burns, qui souffre actuellement d'un cancer du poumon, était présent lors de l'annonce. Le sénateur, et ancien entraîneur du Canadien de Montréal, Jacques Demers, a également assisté à la cérémonie.

L'ex-entraîneur s'est dit très touché de recevoir cet honneur, auquel il ne s'attendait pas. « Je pense que c'est important de garder les jeunes occupés, de les garder dans notre sport qu'on adore. Il y a peut-être un Wayne Gretzky assis là ou un Mario Lemieux ou un Sidney Crosby », a dit Pat Burns en regardant de jeunes joueurs de hockey présents à la conférence.

De son côté, le premier ministre Harper a souligné la fructueuse carrière de l'homme. « Ceux et celles qui ont suivi sa carrière se rappellent que Pat Burns savait toujours tirer le meilleur de ses joueurs », a-t-il déclaré.

De 1988 à 2004, Pat Burns a dirigé le Canadien de Montréal, les Maple Leafs de Toronto, les Bruins de Boston et les Devils du New Jersey.

L'homme, qui combat son troisième cancer depuis 2004, a choisi cette fois-ci de ne pas subir de traitements. Même s'il est visiblement affaibli par la maladie, il est apparu serein.

Je sais que ma vie arrive vers la fin et j'accepte ce coup-là.

Pat Burns

La nouvelle construction remplacera l'actuel aréna qui a été bâti dans les années 50. Le projet, qui sera financé à parts égales par les deux paliers de gouvernement et la Ville de Stanstead, doit être achevé en 2011.

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