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La malformation des membres expliquée

Les effets de la thalidomide
Les membres malformés d'un poussin exposé à la thalidomide (en haut). Les membres normaux d'un poussin exposé à une version interrompant la fonction de la protéine cereblon. (en bas). Photo: Hiroshi Handa

L'un des mécanismes par lequel le médicament thalidomide cause la malformation des membres chez l'embryon est identifié par des chercheurs japonais.

Des scientifiques japonais ont découvert un des mécanismes à l'origine de la malformation des membres de l'embryon en développement à la suite de l'exposition à la thalidomide.

Ces anomalies physiques sont apparues chez des milliers de bébés après que leur mère eut ingéré le médicament prescrit pour combattre la nausée matinale chez les femmes enceintes.

Les travaux du Dr Takumi Ito et de ses collègues du Tokyo Institute of Technology révèlent que la thalidomide se lie à la protéine cereblon et la rend inactive, alors que son rôle est primordial dans le développement du bébé.

Les chercheurs ont manipulé génétiquement la production de la protéine cereblon dans des embryons de poulet et dans des poissons-zèbres en développement.

Constat : les animaux qui avaient un taux bas de la protéine présentaient des problèmes de développement similaires à ceux traités à la thalidomide.

Les auteurs espèrent que leurs travaux puissent mener à la création d'un médicament similaire à la thalidomide, mais qui n'affecterait pas l'embryon.

Son utilisation est reconnue dans le traitement de certains cancers, de la lèpre et du lupus.

Histoire d'un scandale

En 1954, la compagnie allemande Chemie Grünenthal synthétise la thalidomide. Le médicament est mis en marché dès 1957 et devient disponible dans 46 pays, jusqu'à ce qu'il soit démontré qu'il affecte le développement du foetus.

Au Canada, sa commercialisation est officiellement autorisée en avril 1961 et y sera légalement en vente jusqu'en mars 1962.

Plus d'une centaine de bébés sont nés au Canada atteints de malformations congénitales importantes.

Dans le monde

Les chiffres varient d'une source à l'autre étant donné qu'aucun recensement n'a jamais été effectué, mais on affirme qu'entre 10 000 et 20 000 bébés sont venus au monde handicapés à cause de la thalidomide. Il existe environ 5000 thalidomidiens survivants aujourd'hui dans le monde entier. (Association canadienne des victimes de la thalidomide)

Avec les informations de BBC

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