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Phaneuf et Giguère à Toronto

Dion Phaneuf

Dion Phaneuf

Photo : AFP / Getty Images/Ronald Martinez

Radio-Canada

Les colonnes du Centre Air Canada tremblent. Les Leafs obtiennent le défenseur Dion Phaneuf et le gardien Jean-Sébastien Giguère.

Si samedi était le Hockey Day in Canada, on se demande bien comment appeler la journée de dimanche...

Les Maple Leafs de Toronto ont acquis le défenseur Dion Phaneuf, des Flames de Calgary, dimanche, dans une transaction à sept joueurs.

Quelques minutes plus tard, Brian Burke a fait l'acquisition du gardien Jean-Sébastien Giguère, des Ducks d'Anaheim, contre le gardien Vesa Toskala (32 ans, 7-12-3, 3,66, ,874) et l'attaquant Jason Blake (36 ans, 26 points en 55 matchs).

Phaneuf ne vient pas seul. Les Leafs obtiennent aussi des Flames l'attaquant Fredrik Sjostrom (26 ans, 6 points en 46 matchs) et un espoir, le défenseur Keith Aulie.

Ils envoient quatre joueurs à Calgary : les attaquants Matt Stajan (26 ans, 41 points en 55 matchs), Niklas Hagman (30 ans, 33 points en 55 matchs) et Jamal Mayers (35 ans, 8 points et 78 minutes de punition en 44 matchs), ainsi que le défenseur Ian White (25 ans, 26 points en 56 matchs).

Brian Burke

Brian Burke

Photo : La Presse canadienne / Chris Young

« Nous avons assez de talent et un niveau de compétition assez élevé pour que l'entraîneur-chef ait des décisions à prendre. En ce moment, il n'a pas de décisions à prendre », a lancé un Burke incisif envers ses joueurs.

Le DG a ajouté qu'il était prêt à effectuer d'autres transactions. « Nous n'avons pas terminé. »

En baisse

Phaneuf est en voie de connaître la pire saison offensive de sa carrière. L'arrière de 24 ans compte 22 points en 55 matchs.

L'an dernier, le colosse de 1,91 m (6 pi 3 po) et 95 kg (210 lb) a connu sa pire saison pour les buts (11), les points (47) et le différentiel (-11).

Malgré ces chiffres en baisse, Phaneuf était perçu par plusieurs comme un des visages de la franchise des Flames, avec Jarome Iginla et Miikka Kiprusoff.

« Si Wayne Gretzky peut se faire échanger, n'importe qui peut être échangé, a commenté le défenseur. J'étais très surpris, mais je suis heureux de jouer dans le plus gros marché de hockey au monde. »

Phaneuf est un choix de 1er tour, 9e au total, des Flames en 2003.

Déjà imposante, la brigade défensive des Leafs prend donc du muscle avec l'ajout de Phaneuf. White était le plus petit et le plus léger des arrières des Leafs, à 1,78 m (5 pi 10 po) et 84 kg (185 lb).

Aulie grossira également cette escouade à son arrivée dans la LNH, du haut de son 1,98 m (6 pi 6 po).

S'ils gagnent du coffre à la ligne bleue, les Torontois ont toutefois perdu des plumes à l'avant. Ils ont sacrifié trois de leurs six meilleurs marqueurs chez les attaquants, et les marqueurs de 57 de leurs 149 buts.

« Nous devrons trouver d'autres façons de produire des buts », a lancé l'entraîneur-chef Ron Wilson.

Alexei Ponikarovsky domine maintenant les attaquants des Leafs avec 39 points, devant Phil Kessel (33 points) et Lee Stempniak (27).

Giguère, logiquement

Allaire Giguère

François Allaire et Jean-Sébastien Giguère

Photo : La Presse canadienne / Paul Chiasson

Giguère a été supplanté comme gardien numéro 1 par Jonas Hiller à Anaheim. Le Suisse a d'ailleurs signé une prolongation de contrat de 4 ans et 18 millions de dollars samedi.

« On voyait que Hiller était un numéro un, a dit Giguère. Quelque chose devait se passer. C'était lui ou moi. J'avais l'impression que les Ducks allaient préférer Hiller, mais je gardais espoir. Je me disais que si je jouais bien, j'aurais une chance. »

La chute de Giguère a commencé la saison dernière. Touché par le décès de son père, le Québécois a assisté au même moment à l'éclosion de Hiller. Pour la première fois depuis 2000-2001, Giguère a obtenu moins de 50 départs.

Cette saison, Giguère n'a disputé que 20 matchs. L'athlète de 32 ans présente une fiche de 4-8-5, avec une moyenne de 3,14 et un taux d'efficacité de ,900.

À Toronto, le gagnant du Conn-Smythe en 2003 retrouvera son ancien directeur général, Brian Burke, et son ancien entraîneur des gardiens, François Allaire. Les trois hommes ont gagné ensemble la Coupe Stanley en 2007.

« Quand je suis arrivé à Anaheim, j'étais un joueur des ligues mineures et je ne savais pas comment être un gardien de la LNH, a dit Giguère au sujet de sa relation avec Allaire. Il m'a donné les bonnes bases. Tout ce que je fais sur la glace, du côté technique, il me l'a appris. »

Les Leafs ont subi samedi leur sixième défaite de suite. Ils partagent le dernier rang de l'Association de l'Est avec les Hurricanes de la Caroline.

Les Flames occupent le 8e rang de l'Association de l'Ouest, mais ont subi 9 défaites à leurs 10 derniers matchs.

Les Ducks siègent au 12e rang de l'Ouest, à 5 points du 8e rang et des séries.