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Kohl, Bush et Gorbatchev réunis

Mikhail Gorbatchev, George Bush père et Helmut Kohl

De gauche à droite, Mikhail Gorbatchev, George Bush père et Helmut Kohl

Photo : AFP / MICHAEL GOTTSCHALK

Radio-Canada

Les anciens dirigeants de l'Allemagne, des États-Unis et de l'ex-URSS se réunissent en Allemagne pour souligner le 20e anniversaire de la chute du mur de Berlin.

Le 9 novembre 1989, le mur de Berlin tombait, entraînant dans sa chute l'empire soviétique et le communisme. Ving ans plus tard, les principaux acteurs de cette page d'histoire se sont retrouvés, samedi à Berlin, en guise de prélude aux célébrations de cet événement.

L'ancien chancelier allemand Helmut Kohl (79 ans), l'ex-numéro un soviétique Mikhail Gorbatchev (78 ans) et l'ancien président américain George Bush père (85 ans) ont partagé leurs souvenirs de cette période charnière de l'histoire. Les trois retraités de l'époque de la guerre froide ont mis sur le compte de leurs excellentes relations personnelles le succès de cet événement.

M. Bush était accompagné de son épouse Barbara et M. Gorbatchev, de sa fille Irina Virganskaïa, pour ces retrouvailles dans le Friedrichstadtpalast de l'ex-Berlin-Est.

Le chancelier de la réunification allemande, qui est cloué dans un fauteuil roulant depuis une fracture de la hanche en février 2008, n'était « pas sûr de pouvoir participer » à la rencontre, ayant subi un accident vasculaire cérébral qui lui a paralysé le bas du visage et rendu l'élocution difficile. Mais il était finalement présent.

Mikhaïl Gorbatchev et George Bush ont été les partenaires les plus importants de l'Allemagne.

Helmut Kohl
Le mur de Berlin en 1976

Le mur de Berlin en 1976

Photo : AFP / RALPH GATTI

Saluant ses anciens collègues, le président américain, qui se déplace difficilement depuis une opération de la hanche en 2007, a dit de M. Kohl qu'il était « un grand homme d'État du 20e siècle ».

Néanmoins, les événements de 1989 n'ont pas été initiés à Bonn, Moscou ou Washington, mais dans les coeurs et les esprits de gens privés depuis trop longtemps des droits que Dieu leur avait accordés.

George Bush
La chute du mur de Berlin en 1989

La chute du mur de Berlin en 1989

Photo : AFP / GERARD MALIE

C'est à Mikhaïl Gorbatchev, le plus alerte, qu'il est revenu de mentionner les deux grands absents, dont les pays occupaient Berlin-Ouest avec les États-Unis. Il s'agit de l'ancienne première ministre britannique Margaret Thatcher. Âgée de 84 ans, elle est atteinte d'Alzheimer. Pour sa part, le président français François Mitterrand est mort en 1996.

Thatcher, Mitterrand et moi-même nous défendions la position qu'il fallait deux Allemagne. [...] J'en suis désolé, Helmut. Nous n'avions pas de bonnes relations au début.

Mikhaïl Gorbatchev
Le checkpoint Charlie du mur de Berlin

Le fameux « Checkpoint Charlie » en 1968

Photo : AFP

L'audience était composée notamment de 1800 invités d'une fondation proche du parti conservateur CDU, parmi lesquels la chancelière fraîchement réélue, Angela Merkel, les anciens premiers ministres hongrois et polonais Miklos Nemeth et Tadeus Mazowiecki, ainsi que des dizaines d'ambassadeurs.

L'évènement de samedi avait lieu à quelques mètres du site où se trouvait le mur dont des pans sont maintenant exposés dans plusieurs villes du monde comme Washington, Séoul ou Montréal.

Pour l'anniversaire proprement dit, le 9 novembre prochain, une « Fête de la liberté » sera organisée. Mme Merkel recevra notamment M. Gorbatchev et l'ancien chef anticommuniste polonais Lech Walesa, le premier ministre britannique Gordon Brown ainsi que les présidents russe et français Dmitri Medvedev et Nicolas Sarkozy. Le président américain Barack Obama sera représenté par la secrétaire d'État des États-Unis, Hillary Clinton.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Associated Press