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Les candidats se bousculent

Élections municipales
Radio-Canada

Sept hommes et une femme convoitent le premier poste de préfet élu au suffrage universel. Les candidats se rencontreront pour un premier débat mardi prochain.

Le premier poste de préfet élu au suffrage universel dans la MRC de La Matapédia suscite un vif intérêt. Sept hommes et une femme sont dans la course en vue du scrutin du 1er novembre.

La MRC de La Matapédia fait maintenant partie des 13 municipalités régionales de comté à élire leur préfet au suffrage universel. Le maire d'Amqui, Gaétan Ruest, a mené un combat de 7 ans avant de faire adopter ce règlement par les maires des 18 municipalités dans la MRC de La Matapédia.

« La personne qui va occuper la fonction à compter du 1er novembre pour les Matapédiens et Matapédiennes va avoir été choisie par les Matapédiens et Matapédiennes. Son mandat populaire va être très fort et en plus elle n'aura qu'à s'occuper de ça », souligne M. Ruest.

Le préfet élu voit par ailleurs son salaire doubler pour passer à plus de 70 000 $. Une mesure incitative qui pourrait expliquer l'intérêt suscité par le poste.

Une seule femme se présente parmi les candidats. Chantale Lavoie, ex-conseillère au développement rural de la région, ne cache pas le fait qu'elle évolue dans un monde d'hommes. « J'espère juste que je vais réussir à transmettre à ces dames-là, à ces femmes-là, aux autres femmes, ce goût-là, parce que je pense qu'on a notre place. »

Le Centre local de développement (CLD) de La Matapédia accueille positivement ce changement au mode de scrutin. Selon le directeur du CLD, Sébastien Jean, le préfet assure un poste clé dans le développement de la région. « Le préfet fait partie d'office du conseil d'administration, alors c'est sûr que ce prochain préfet-là aura aussi un rôle de phare pour le CLD. »

Un premier débat entre les candidats aura lieu mardi prochain dès 19 h au club de golf le Revermont.