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Mort d'un homme engagé

Pierre Falardeau (Archives)
Pierre Falardeau (Archives)
Radio-Canada

Plusieurs artistes, politiciens et acteurs de premier plan du mouvement souverainiste rendent hommage à Pierre Falardeau, cinéaste et polémiste décédé à l'âge de 62 ans.

Le cinéaste et écrivain Pierre Falardeau est décédé vendredi soir à l'âge de 62 ans à l'Hôpital Notre-Dame, à Montréal. Il combattait un cancer depuis quelques mois. Il laisse dans le deuil sa conjointe et ses trois enfants.

Pierre Falardeau était connu pour ses prises de position en faveur de l'indépendance du Québec, un thème qui a marqué une bonne partie de son oeuvre et de sa vie.

Après des études en anthropologie et en ethnologie à l'Université de Montréal, Pierre Falardeau a tourné des documentaires puis des films de fiction. Nommé Patriote de l'année en 2002, il remporté en 1995 le Prix Ouimet-Molson pour son film Octobre, un prix qu'il accepte alors qu'il a toujours critiqué la famille Molson. En juin 2009, il reçoit le Prix Pierre-Bourgault du Mouvement souverainiste du Québec.

Il a réalisé son premier court métrage, Continuons le combat, en 1971, un film qui dresse un parallèle entre la lutte sportive et l'identité politique des Québécois.

Le film qui le fera connaître comme cinéaste engagé est Pea Soup, sorti en 1978. Le film est le fruit de six ans de travail, sans aide de l'Office national du film et sans rémunération. Il s'agit d'un documentaire qui tente de démontrer l'aliénation des Québécois face au pouvoir économique. Le film a été tourné dans des usines et donne la parole aux ouvriers.

Il réalise en 1981 la première des aventures comiques d'Elvis Gratton, un fédéraliste grossier et caricatural joué par son bon ami le comédien Julien Poulin.

Ses films les plus connus sont 15 février 1839, Octobre, Le steak, Le Party , et Le temps des bouffons.

Il a aussi publié plusieurs livres, dont La liberté n'est pas une marque de yogourt en 1995,Les boeufs sont lents, mais la terre est patiente en 1999, et Il n'y a rien de plus précieux que la liberté et l'indépendance, sorti cette année.

Acteurs et politiciens rendent hommage

Luc Picard et Pierre Falardeau, lors du tournage de 15 février 1839.Luc Picard et Pierre Falardeau, lors du tournage de 15 février 1839.

L'acteur Luc Picard, qui interprétait Chevalier de Lorimier dans 15 février 1839 de Pierre Falardeau et joua aussi dans Octobre, le décrit comme un « amoureux de la vie », un « être d'une profonde humanité ».

Denis Trudel, qui interprétait tout comme Luc Picard un des protagonistes de la crise d'Octobre, a reçu comme un choc la nouvelle de sa mort.

« Falardeau, pour moi, c'était la rencontre marquante de ma vie d'acteur, parce que c'était un exemple d'intégrité comme il n'en existe pas, en fait, dans le métier. C'est un gars chez qui il n'y a pas de différence entre ce qu'il dit dans la vie et ce qu'il dit dans ses films, dans ses livres », affirme M. Trudel.

Interrogé à RDI, l'ancien premier ministre du Québec Bernard Landry a déclaré qu'il s'agissait « d'une perte considérable pour notre nation. C'était un grand créateur qui a utilisé le cinéma d'une façon exemplaire pour faire valoir ses idées et des convictions. Parfois avec humour, parfois d'une façon tragique, mais son oeuvre cinématographique en soi est d'une grande valeur. Et pour notre nation, notre combat national, il a aussi été d'un apport exceptionnel ».

Pauline Marois rend hommage à Pierre Falardeau.Pauline Marois rend hommage à Pierre Falardeau.

L'actuelle chef du Parti québécois, Pauline Marois, a salué la mémoire de l'artiste, mais aussi du polémiste. Elle reconnaît le caractère parfois excessif de ses propos, mais y voit la marque d'un homme libre.

« C'était un homme qui franchissait peut-être certaines frontières que l'on ne franchirait pas, nous. Mais en même temps, il était excessif et c'est le propre, souvent, des gens qui ont des convictions profondes et qui veulent que leurs causes progressent », a dit la chef péquiste.

Mme Marois déplore la perte d'un grand défenseur de la cause souverainiste.

Le chef du Bloc québécois Gilles Duceppe a loué la force de conviction du défunt ainsi que son oeuvre cinématographique. Il admet ne pas avoir partagé toutes ses opinions, mais salue sans détour son engagement total envers la souveraineté du Québec.

Le député de Québec solidaire, Amir Khadir, décrit le défunt comme un libre penseur épris de justice, avec des préoccupations dépassant largement les frontières du Québec.

Le premier ministre du Québec, Jean Charest, qui participe au conseil général du parti, à Drummondville, a aussi réagi au décès du cinéaste. « M. Falardeau, on le sait est un pamphlétaire, un homme qui avait le goût de la polémique, qui avait des opinions toujours fortes et il trouvait souvent une formule-choc pour les exprimer. Par contre, son oeuvre artistique est substantielle », a-t-il dit.

Hommage du cinéaste Michel Brault à Pierre Falardeau

« Pierre était d'abord un grand patriote, flamboyant et impatient. Il a dû se battre pour s'exprimer en toute liberté. Son premier et unique sujet a été son pays, le Québec, et ses compatriotes qu'il aimait par-dessus tout. Comme un bûcheron, ses films sont faits à la hache et au godendart. Ils ont le timbre de sa voix, que nous n'oublierons plus jamais. »

Avec les informations de La Presse canadienne